Warum Palmyra die Spukinsel des Pazifiks ist

Mit seinen glückseligen weißen Stränden und dem ruhigen Wasser wird der Pazifik wahrscheinlich nicht als ein Ort in den Sinn kommen, der wahrscheinlich "heimgesucht" oder "geplagt" wird. Dennoch gibt es eine kleine, unbewohnte Insel in einer selten besuchten Ecke der Welt, die im Laufe der Jahre eine Reihe von beunruhigenden, paranormalen Ereignissen erlebt hat, die viele zu der Annahme veranlasst haben, dass sie tatsächlich verflucht ist.

Für das Auge ist Palmyra das archetypische Bild eines tropischen Inselparadieses. Es ist in der Tat ein Atoll - eine ringförmige Streuung kleiner Inselchen aus Korallen, von denen ein Großteil mit dichter Regenwaldvegetation bewachsen ist. Das Riff ist reich an farbenfrohen Meereslebewesen, das Innere des Dschungels ist üppig und es gibt keine Wolke am Himmel. Doch eine seltsame Luft bedeckt Palmyra. Im Laufe der Jahre ereigneten sich an den Ufern der Insel eine Reihe unglücklicher Vorfälle - einige zu viele, um zufällig zu erscheinen -, die eine unheimliche und beunruhigende Atmosphäre hinterließen.

Die erste aufgezeichnete Sichtung von Palmyra erfolgte 1798. Der amerikanische Seemann Edmund Fanning war auf dem Weg nach Asien an Bord des Betsy- Schiffes, dessen Kapitän er war. Der Legende nach hatte Kapitän Fanning eines Nachts Probleme mit dem Schlafen und befahl seiner Besatzung, einen Ort zu finden, an dem das Schiff festmachen konnte, damit er sich ausruhen konnte. Am nächsten Morgen segelte die Betsy, nachdem sie ein wenig vom Kurs abgekommen war, an die Küste von Palmyra. Der Kapitän konnte seine Entdeckung jedoch nicht offiziell aufzeichnen. Als einige Jahre später, 1802, das Schiff von Kapitän Swale, die Palmyra (nach der die Insel benannt ist), das felsige Riff des Atolls nicht sah, wurde es auf seiner Koralle zerstört .

Swales Schiff war nur das erste von mehreren, das an Palmyras Ufern ein unglückliches Schicksal erleiden würde. 1870 wurde die Besatzung der Angel am Rande der Lagune schiffbrüchig. Diejenigen, die den Absturz überlebt haben, sollen es an Land geschafft haben - obwohl ihre brutal ermordeten Leichen einige Monate später auf der Insel verstreut gefunden wurden, als ein anderes vorbeifahrendes Schiff kurz vor Anker lag, um Nachforschungen anzustellen. Bis heute ist das rücksichtslose Töten der Engels- Seeleute ein Rätsel. Im Jahr 1816 wurde ein spanisches Piratenschiff namens Esperanza, das Berichten zufolge mit geplünderten Inka-Schätzen aus Peru beladen war, ähnlich abgestorben. Angeblich verbrachten sie ein Jahr damit, das Überleben auf der Insel zu sichern, bevor sie beschlossen, ihre Beute zu begraben und eine Flucht zu versuchen. Von den beiden provisorischen Flößen, die sie herstellten, wurde eines von einem vorbeifahrenden Walfangschiff aufgenommen - obwohl der einzige Überlebende des Floßes kurz nach seiner Rettung starb, nachdem er sich eine schwere Lungenentzündung zugezogen hatte. Das zweite Floß wurde nie wieder gesehen.

Im Laufe des 19. Jahrhunderts kam es zu einer Reihe von erbitterten Rechtsstreitigkeiten um den Besitz der Insel. Das Atoll durchlief mehrere Hände, bevor die Vereinigten Staaten das Eigentum erhielten (Palmyra ist bis heute ein "eingemeindetes Gebiet" der amerikanischen Bundesregierung). Während des Zweiten Weltkriegs besetzte die US-Marine die Insel - obwohl ihre Anwesenheit wenig dazu beitrug, die bösen Geister abzuwehren, die dort zu leben schienen.

Eine Reihe von seltsamen und ziemlich unerklärlichen Ereignissen ereignete sich weiterhin in Palmyra. In einem Fall fiel ein Patrouillenflugzeug buchstäblich vom Himmel, als es über die Insel flog. Rettungsteams konnten im umliegenden Ozean nichts wiederherstellen - keine Spur eines Flugzeugs oder eines einzelnen Besatzungsmitglieds. In einem anderen Fall flog ein Flugzeug nach dem Start vom Kurs ab und verschwand einfach vom Radar. Es wurde nie wieder gesehen. Es gab heftige Unruhen unter den Seeleuten. Depressionen und Stress waren weit verbreitet, es kam häufig zu Kämpfen - es gab sogar Morde und eine Reihe verdächtiger Selbstmorde.

Aber von all diesen bizarren Vorfällen ist der berühmteste und sicherlich beunruhigendste der von Malcolm und Eleanor Graham. Herr und Frau Graham, ein temperamentvolles Paar Anfang 40, träumten davon, mit ihrem Boot, dem Sea Wind, um die Welt zu reisen. 1974 setzten sie die Segel und planten, einige Jahre auf Palmyra zu bleiben, bevor sie ihre Reise fortsetzten - obwohl sie die Insel tragischerweise niemals verlassen würden. Nur wenige Monate, nachdem sie Amerika verlassen hatten, wurden Freunde der Grahams besorgt, nachdem sie den Kontakt zu dem Paar verloren und sie den Behörden als vermisst gemeldet hatten. Die Ermittler fanden die Insel so gut wie verlassen - es gab weder eine Spur des Paares noch einen ihrer persönlichen Besitztümer.

Später in diesem Jahr segelte Sea Wind nach Honolulu, Hawaii. An Bord der Yacht befanden sich Duane Walker und seine Freundin Stephanie Sterns, die sofort verhaftet und wegen Diebstahls angeklagt wurden. Erst sechs Jahre später begann ein anderes Paar, das das Atoll besuchte - Sharon und Robert Jordan aus Südafrika - zu enträtseln, was geschehen war. Bei der Erkundung des Palmyra-Dschungels stießen die Jordans auf ein verfallenes altes Gebäude, das im dichten Gebüsch des Regenwaldes versteckt war und in dem sie eine umfangreiche Sammlung von Zeitungsausschnitten über das Verschwinden von Graham fanden, die einige Jahre zuvor internationale Schlagzeilen gemacht hatten. Nur wenige Tage später sollten sie eine noch beunruhigendere Entdeckung machen. Als Frau Jordan am Strand entlang ging, fand sie einen großen Metallbehälter, der fest mit dickem Draht verbunden war. In dem Behälter befanden sich ein Schädel, mehrere Knochen und eine Frauenuhr. Nachforschungen ergaben, dass es sich bei dem Skelett tatsächlich um das von Eleanor Graham handelte, die rücksichtslos zu Tode geprügelt, ihr Körper verbrannt, zerstückelt und weggeworfen worden war. Malcolms Überreste wurden bis heute nie gefunden.

Duane Walker wurde vor Gericht gestellt und des Mordes für schuldig befunden, obwohl seine Freundin freigesprochen wurde, weil nicht genügend Beweise vorlagen, um sie zu verurteilen. Walker würde später behaupten, die Grahams zur Selbstverteidigung getötet zu haben, nachdem eine Affäre mit Eleanor ihren Ehemann wütend und rachsüchtig gemacht hatte - eine nicht überzeugende, wenn auch nicht nachgewiesene Behauptung. Es ist ein Geheimnis, das Walker, der im April 2010 starb, zu Grabe tragen würde.

Palmyra Island - die einzige andere Zeugin des schrecklichen Verbrechens (und in der Tat alle, die zuvor ihre Ufer getroffen hatten) wird für immer still und für immer noch im Pazifik liegen.

 

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