Warum Großbritannien seine Gefangenen nach Australien schickte

Heute ist jeder fünfte Australier Nachkomme eines Sträflings. Die Kulturreise geht zurück ins 18. Jahrhundert, um herauszufinden, warum.

Im Jahr 2018 ist Sydney eine der funkelndsten Städte der Welt, aber hinter dem glitzernden Hafen und den goldenen Stränden verbirgt sich eine Geschichte, die überraschend schmutzig ist. Die Briten gründeten Australiens älteste Stadt im späten 18. Jahrhundert als Strafkolonie, um ihren Überschuss an Kleinkriminellen unterzubringen - eine trübe Vergangenheit, die das Land bis heute prägt.

Warum hatte Großbritannien so viele Gauner?

Im 18. Jahrhundert schuf die industrielle Revolution eine Generation von städtischen Armen - Menschen, die ohne Arbeit und Geld von Bauernhöfen in überfüllte Städte zogen. Die Kriminalität stieg unter diesen schlechten Bedingungen in Dickens an, da viele Familien gezwungen waren, zu stehlen, um zu überleben. Die britischen Gefängnisse erreichten ihre Kapazitäten, und die Behörden schoben Tausende von Kriminellen in Hulks - stillgelegte Schiffe, die nicht segeln sollten, aber in Häfen schwimmen konnten, in denen Gefangene untergebracht waren.

Als diese Hulks voll waren, wurde der Transport zur Antwort. Schwere Verbrechen wie Mord und Vergewaltigung wurden mit dem Tod bestraft, aber geringfügige Straftaten - wie der Diebstahl von mehr als einem Schilling, dem durchschnittlichen Tageslohn - wurden als einer Einwegkarte in eine fremde Ecke der Welt würdig angesehen.

Warum haben die Briten Australien gewählt?

Die Briten schickten zuerst Gefangene nach Amerika, aber als der Unabhängigkeitskrieg 1782 zu Ende ging, blieb der alten Kolonialmacht nichts mehr übrig, um ihre Gauner abzuwerfen ... bis sie eine Lösung in Down Under sahen.

Die Ostküste von New Holland war 1770 von Captain James Cook auf seiner Reise kartiert worden, daher hielten die Briten dieses Gebiet - obwohl es 60.000 Jahre lang von Indigenen bewohnt war - für die perfekte Müllhalde für ihre überschüssigen Kriminellen. Eine achtmonatige Bootsfahrt über 10.000 Meilen über das Meer wurde bald zur Strafe für den Diebstahl einer Tüte Zucker oder eines Laibs Brot.

Die ersten australischen Sträflinge kamen 1788 zur Ersten Flotte, die Teil der 1.500 Mann starken Kolonisationspartei war, zu der Militär und Zivilisten gehörten. Admiral Arthur Phillip gründete am 26. Januar 1788 die Strafkolonie New South Wales - immer noch das umstrittene Datum des australischen Nationalfeiertags - und setzte Sträflinge ein, um nach ihren Fähigkeiten zu arbeiten und die Saat der ersten europäischen Siedlung zu legen, die den australischen Kontinent kolonisierte.

Das Leben verurteilen

Die Bedingungen in diesen frühen Jahren waren schwierig - Lebensmittel waren Mangelware, und Landwirte, die wussten, wie man das Beste aus den harten australischen Bedingungen herausholt, waren noch seltener. Gouverneur Lachlan Macquarie war der erste, der sich Sydney und NSW zu Beginn des 19. Jahrhunderts als mehr als eine Strafkolonie vorstellte und reformierte Sträflinge ermutigte, sich an der Gesellschaft zu beteiligen und die freie Siedlung zu gestalten, die in den folgenden zwei Jahrhunderten florierte.

Emanzipierte Sträflinge wurden durch ein schweres soziales Stigma belastet, trugen jedoch erheblich zu den entstehenden britischen Kolonien in Australien bei. Die Opposition gegen den Transport nahm in den 1830er Jahren mit zunehmender Anzahl freier Siedler zu, aber es dauerte bis 1868, bis das letzte Sträflingsschiff in Westaustralien einfuhr. Bis dahin hatte Australiens Bevölkerung eine Million erreicht und konnte sich selbst ernähren, ohne auf Sträflingsarbeit angewiesen zu sein.

Mehr als 160.000 Sträflinge - 80% Männer, 20% Frauen - wurden zwischen 1788 und 1868 von den britischen Inseln nach Australien transportiert. Die Briten schickten Kriminelle nach NSW, Queensland, Tasmanien und WA, aber befreite Sträflinge verbreiteten bald ihren Fußabdruck im ganzen Land. und heutzutage ist jeder fünfte Australier der Nachkomme eines Sträflings.

Das Erbe des Verurteilten

Anfangs schämten sich die jungen australischen Kolonien für ihre kriminellen Wurzeln und versuchten, den Verein abzuschütteln, aber heute sind die Australier pervers stolz auf ihre Sträflingsgeschichte. Während des gesamten 20. Jahrhunderts haben Historiker dazu beigetragen, die Wahrnehmung von Sträflingen zu verändern, indem sie sowohl die Ungerechtigkeit des Transports hervorgehoben haben - eine übermäßige Bestrafung für geringfügige Verbrechen, die von verzweifelten, verarmten Menschen begangen wurden - als auch die Geschichten von legendären Sträflingen wie dem wegweisenden australischen Schriftsteller Henry Savery und dem Architekten erzählten Francis Greenway.

Es gibt keinen berühmteren Sträflingsstar als Ned Kelly, einen irischen Bushranger, dessen Kämpfe mit der britischen Elite - einschließlich seiner letzten blutigen Schießerei mit der Polizei und seiner eventuellen Erhängung im Jahr 1878 - ihm den Robin Hood-Status in der australischen Folklore verliehen haben. Diese rebellische Sträflingsvergangenheit wird als Hauptbestandteil des schelmischen Nationalcharakters Australiens angesehen.

In diesen Tagen gibt es in Australien viele Sträflingsstätten, die die Geschichten der Sträflingszeit des Landes bewahren und feiern. Australien beherbergt 11 zum UNESCO-Weltkulturerbe gehörende Sträflingsstätten - die Hyde Park Barracks in Sydney, Port Arthur in Tasmanien und das Fremantle Prison in WA sind allesamt attraktive Attraktionen für Geschichtsinteressierte.

 

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