Wer waren die Ritter von St. John in Malta?

Vom 16. bis zum 19. Jahrhundert wurde Malta vom Orden der Johanniter regiert. Aber wer waren sie und was haben sie für die Insel getan?

Der Orden der Ritter von St. John - auch bekannt als Knights Hospitaller, Order of the Knights des Hospital of St. John in Jerusalem und Order of Hospitallers - war ein katholischer Militärorden, der 603 gegründet wurde, als Papst Gregor ein Krankenhaus beauftragte erbaut in Jerusalem, mit dem Hauptzweck, sich um die kranken und verletzten Pilger zu kümmern, die im Heiligen Land ankommen. Bis 1530 waren die Ritter in Malta angekommen und hatten sich dort niedergelassen, nachdem sie vom König von Sizilien, Karl I. von Spanien, die Insel erhalten hatten. Die Ritter blieben in Malta und die Insel blieb für die folgenden 250 Jahre unter der Herrschaft des Ordens.

Ankunft in Malta

Nach der Belagerung durch die Osmanen im Jahr 1522 musste der Johanniterorden Rhodos verlassen und ließ sich nach mehreren Jahren des Umzugs in Europa schließlich in Malta nieder, wobei Birgu (eine der drei Städte Maltas) ihre Hauptstadt wurde. Die Umgebung von Birgu wurde mit zusätzlichen Gebäuden befestigt, um ihre Verteidigung zu stärken, darunter die Festung Fort St. Angelo, die früher eine mittelalterliche Burg namens Castrum Maris war. Fort St. Angelo sollte während der Großen Belagerung das Hauptquartier der Ritter werden - ein perfekter Ort mit Blick auf Maltas Grand Harbour. Mit Malta als neuem Zuhause begann der Orden, auf der Insel eine eigene Münzprägung zu produzieren - den Scudo.

Unter Beschuss

Gegenüber Muslimen, Barbarenpiraten und den Osmanen versuchten die Osmanen, die Kontrolle über Fort St. Angelo zu übernehmen. Die osmanischen Streitkräfte waren jedoch zahlenmäßig weit unterlegen und marschierten stattdessen auf Maltas Schwesterinsel Gozo ein. Das nahe gelegene Tripolis wurde von den Osmanen erobert und die Ritter machten eine Mission, um die Insel Gozo wieder zu bevölkern, während sie gleichzeitig die Verteidigung des Grand Harbour durch den Bau neuer Festungen von St. Elmo und St. Michael stärkten, um die herum die Stadt Senglea begann Form annehmen. Mitte des 16. Jahrhunderts traf jedoch einer der tödlichsten Tornados, die jemals registriert wurden, Malta, tötete fast 600 Menschen und zerstörte vier Galeeren des Ordens - ein großer Rückschlag für den Orden.

Die große Belagerung

Der ständige Kampf zwischen dem Ritterorden und dem Islamischen Osmanischen Reich um die Herrschaft des Mittelmeers spitzte sich 1565 in Form der Großen Belagerung zu. Der osmanische Sultan, Suilemon der Prächtige, befahl den Einmarsch Maltas und sandte 40.000 Männer, um gegen 700 Ritter und 8.000 Soldaten zu kämpfen, um Malta zu übernehmen. Als die Situation verzweifelt wurde, forderte der Rat, die Festungen von Birgu und St. Micheal aufzugeben und sich darauf zu konzentrieren, die Insel nur vor Fort St. Angelo zu schützen. Der Großmeister der Ritter, Jean Parisot de Vallette, lehnte dies entschieden ab. Nach langem Zögern wurde schließlich auf Befehl Philipps II. Von Spanien Hilfe vom Vizekönig des benachbarten Sizilien geschickt.

Im Verlauf der Großen Belagerung gewannen die Türken Fort St. Elmo und griffen Fort St. Angelo und Fort St. Michael an, wobei fast alle Ritter und Soldaten, die sie verteidigten, getötet wurden. Das maltesische Volk half den Rittern so weit wie möglich, indem es kochendes Öl und Steine ​​von der Spitze der Befestigungsanlagen auf die Türken warf. Am 7. September kamen nach langem und verzweifeltem Warten katholische Verstärkungen aus Sizilien in Form des „Gran Soccorso“ an. Der türkische Admiral Piali Pascha war nicht so zahlreich wie erwartet, aber die Hilfe reichte aus, um zu erkennen, dass seine Schiffe bald umzingelt sein würden. Am 8. September zerstörten die Türken alle ihre Zelte auf Malta, und in den folgenden Tagen kehrten die Türken besiegt auf ihren Schiffen nach Hause zurück.

Die Zukunft des Ordens

La Vallette wurde im gesamten katholischen Europa zum Helden ernannt und vom Heiligen Römischen Kaiser Philipp II. Von Spanien mit einem Dolch sowie einem Gold- und Juwelenschwert ausgezeichnet. Vallette hatte nun die Mission, die während der Belagerung zerstörten Gebiete wiederherzustellen, und appellierte an die europäischen Gerichte, eine neue Stadt auf dem Gebiet der Sciberras-Halbinsel zu errichten. 1566 wurde der Grundstein für die Stadt gelegt, die „von Herren für Herren erbaut“ wurde. Die neue Stadt würde als Valletta bekannt sein.

Die Ritter des Johanniterordens blieben die nächsten 200 Jahre in Malta. 1798 wurde die Insel erneut von den französischen Streitkräften unter Napoleon belagert. Der Orden wurde ausgewiesen und die Inseln Malta wurden von Frankreich besetzt. Dies blieb bis 1800, als die Malteser gegen die Franzosen rebellierten und die Inseln von den Briten geschützt wurden. 1802 wurden die Inseln wieder in den Orden zurückgebracht, blieben aber unter britischer Herrschaft. Malta feiert weiterhin jedes Jahr am 8. September das Ende der Belagerung, bekannt als Tag des Sieges.

 

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