Was ist ein Griot und warum sind sie wichtig?

Seit dem 13. Jahrhundert, als Griots aus dem westafrikanischen Mande-Reich Mali stammten, sind sie bis heute Geschichtenerzähler, Musiker, Lobesänger und mündliche Historiker ihrer Gemeinden. Ihr Dienst basiert auf der Bewahrung der Genealogie, der historischen Erzählungen und der mündlichen Überlieferungen ihres Volkes. Und als solche haben sie jahrhundertelang die Geschichte des Reiches nacherzählt und so ihre Geschichte und Traditionen am Leben erhalten.

Traditionell gehörten Griots einer sozialen Kaste an, die Kunst und die wichtige Position des Geschichtenerzählens wurden von Generationen von Griot-Familien weitergegeben, und als solche konnte nicht jeder ein Griot werden. Darüber hinaus waren die Griots dafür verantwortlich, alle Geburten, Todesfälle und Ehen über die Generationen der Familie oder des Dorfes hinweg aufrechtzuerhalten. Sie erzählen ihre Geschichten der Musik mit vier Hauptinstrumenten - der Kora (eine 21-saitige Laute, die wie eine Harfe klingt), dem Balafon, der Ngoni und der Stimme. Und es ist möglich, dass jede Griot-Familie an einem physischen Instrument festhält, das sie dann herstellen und nutzen lernen, und das über Generationen hinweg durch ihre Familie weitergibt.

Das Training für jüngere Mitglieder, die in eine Griot-Familie hineingeboren wurden, ist normalerweise gründlich und verbringt Jahre damit, zuzuhören und auswendig zu lernen. Dies kann normalerweise bereits im Alter von acht Jahren beginnen, wenn das Training anfänglich mit dem Erlernen des von der Familie gespielten Instruments beginnt, bis zum Alter von etwa 18 Jahren, wenn der Griot die Fähigkeiten beherrscht, die erforderlich sind, um das Repertoire von Hunderten von Liedern und Geschichten aufzuführen macht ihr Erbe aus. Nach diesem letzten Test erhält der junge Griot sein eigenes Instrument. Dieses strenge traditionelle Training hilft ihnen, die tieferen Muster und Melodien zu verstehen und nicht die Oberflächengeräusche, die beim Spielen der Instrumente entstehen. Griots tragen normalerweise diese wichtige Verantwortung von einer Generation zur nächsten, damit ihre Geschichten niemals vergessen werden oder verloren gehen.

Diese Rolle der Griots ist sehr wichtig für die Bewahrung der Geschichte eines Volkes, insbesondere vor Jahrhunderten, als die Technologie nicht so weit fortgeschritten war wie heute und eine ganze Linie und Geschichte der Völker sonst hätte vergessen werden können. Dies gilt umso mehr für Gemeinschaften, die weder schriftlich noch lesend gelernt haben.

Obwohl früher als Berater und Diplomaten ihrer Dörfer bekannt, die bei Streitigkeiten eingreifen mussten, hat diese Rolle jetzt etwas abgenommen und ihre Anziehungskraft als Entertainer ist weiter verbreitet.

Einige der heutigen hochkarätigen Musiker aus Westafrika, wie Mory Kanté aus Guinea, Mansour Seck und Sänger Youssou N'Dour aus Senegal, stammen aus traditionellen Griot-Kasten. Aber als sich die Zeiten ändern und ein Bruch mit der Tradition eintritt, haben Künstler wie Salif Keita, der nicht aus der Linie stammt, eine kulturelle Rolle übernommen, die sie traditionell nicht ausgefüllt hätten.

Heute gibt es unter den Mandé (Mandinka, Malinké, Bambara), Fula, Hausa, Songhai, Tukulóor, Wolof, Serer, Mossi, Dagomba, mauretanischen Arabern und vielen anderen kleineren Gruppen Griots Westafrikas.

Die Griots Westafrikas können mit den altgriechischen, etruskischen (moderne Toskana, Italien) und römischen Barden (Dichtern) oder mündlichen Geschichtenerzählern verwandt sein, die auch Denkmäler und sogar Gräber verwendeten, um Geschichten an ihr Publikum weiterzugeben.

 

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