Die Wahrheit hinter der Legende von Lady Godiva

Lady Godiva ist eine Schlüsselfigur in der Geschichte von Coventry. Die 900 Jahre alte Geschichte wurde erstmals von zwei Mönchen in der St. Albans Abbey in lateinischer Sprache aufgezeichnet. Es wurde angenommen, dass diese Mönche die Geschichte von Reisenden gehört hatten, die sich auf den Weg in die Hauptstadt machten. Was hat diese Geschichte dazu gebracht, nicht nur den Raum von den Midlands bis nach London zu überschreiten, sondern auch die Zeit, die seit 900 Jahren Teil der Kultur ist? Es ist Zeit, die Wahrheit hinter der Legende von Lady Godiva zu betrachten.

Im elften Jahrhundert soll Lady Godiva am Markttag ein völlig nacktes Pferd durch die Straßen von Coventry geritten haben. Der Legende nach forderte ihr Ehemann Leofric von den Bürgern von Coventry eine drückende Steuer. Lady Godiva, die den Bürgern helfen wollte, bat ihn, aufzuhören. Leofric sagte angeblich: "Sie müssen nackt durch Coventry fahren, bevor ich mich verändere."

Bevor Godiva diese Suche nach Coventry begann, forderte sie alle auf, in ihren Häusern zu bleiben, um ihre Bescheidenheit zu bewahren. Dann ritt sie durch die Straßen, ihr langes Haar war so drapiert, dass es fast ihren ganzen Körper bedeckte und nur ihre Beine und Augen sichtbar blieben. Ein Mann, der jetzt als Peeping Tom bekannt ist, missachtete jedoch ihre Anweisungen und konnte nicht anders, als Godiva anzusehen, der auf dem Pferd durch Coventry reitet. Die Legende besagt, dass er sofort geblendet wurde.

Lady Godiva ist eine legitime historische Figur, geboren 990 n. Chr. Es ist nicht bekannt, wann sie starb, obwohl angenommen wurde, dass sie zwischen 1066 und 1086 lag. Die wahre Godiva war dafür bekannt, der Kirche gegenüber großzügig zu sein. Trotz dieser historischen Legitimität (dh der Existenz der Stadt und Godiva selbst) gibt es Zweifel an ihrer Fahrt durch Coventry, da es keine Aufzeichnungen darüber gibt. Die Geschichte erschien erst ungefähr hundert Jahre nach ihrem Tod, und der Mönch Roger von Wendover, der sie aufzeichnete, war dafür bekannt, die Wahrheit in seinen Schriften zu verbreiten.

Die Figur Peeping Tom wurde im 16. Jahrhundert in die Geschichte aufgenommen und später zu einem gebräuchlichen Begriff für einen Voyeur.

Der Lady Godiva Clock Tower in Coventry zeigt sowohl Lady Godiva auf ihrem Pferd als auch Peeping Tom. Donald Gibson half den Stadtlehrlingen bei der Herstellung des Godiva Clock Tower. Der Bildhauer Trevor Tenant schnitzte die Figuren aus Holz. Die Uhr wurde zunächst nicht gut aufgenommen, viele fanden sie grob; Es hat sich jedoch bei Touristen und Kindern als beliebt erwiesen. Zu jeder vollen Stunde öffnet sich die rechte Tür der Uhr, und Lady Godiva reitet nackt auf ihrem Pferd über die Vorderseite der Uhr, bevor sie durch die linke Tür tritt. Währenddessen öffnet sich das Fenster oben und zeigt das Gesicht von Peeping Tom. Die Uhr wurde mit Details geformt, einschließlich eines schwarzen Adlers an den Türen, von denen Godiva. Dieses Bild auf gelbem Grund ist das Symbol von Leofric, Earl of Mercia.

Leider wurde die Uhr 1987 bei den Feierlichkeiten nach dem FA Cup-Sieg von Coventry gebrochen. In der Aufregung kletterten Menschen auf den Glockenturm und beschädigten die Uhr.

Weitere Spuren von Lady Godivas legendärer Fahrt durch die Straßen leben in einer Statue, die 1949 von Sir Williain Reid Dick erbaut wurde, im Stadtzentrum weiter. Es wurde als Moralverstärker gebaut, symbolisch für Coventrys Regeneration nach den Bombenanschlägen während des Krieges.

Die Legende lebt auch im Namen des lokalen jährlichen Musikfestivals weiter, dem Coventry Godiva Festival, das dieses Jahr sein zwanzigjähriges Bestehen feiert. Der Legende nach wurde die Geschichte von Lady Godiva von Mönchen in einer Prozession durch die Straßen erzählt. Die erste aufgezeichnete Godiva-Prozession, ursprünglich The Great Fair genannt, fand 1678 statt.

Lady Godiva war die Muse vieler Gemälde. John Collier malte sie 1897 nackt, aber bedeckt von ihren langen Haaren auf einem weißen Pferd, das mit einem roten Tuch bedeckt war. Edmund Blair Leightons Darstellung in seinem Gemälde von 1892 war jedoch sehr unterschiedlich. Sie ist vollständig mit einem weißen Kleid bedeckt, was auf Reinheit hindeutet. Leightons Darstellung spiegelt ihren Wunsch wider, ihre Bescheidenheit zu bewahren, indem sie die Stadt auffordert, nicht aus den Fenstern zu schauen.

Die Godiva-Legende hat sich im Namen des Godiva Chocolatier, eines in Brüssel gegründeten Unternehmens mit mittlerweile mehr als 450 Filialen weltweit, weit über Coventry hinaus verbreitet. Es inspirierte auch eine Linie in einem der beliebtesten Songs der Band Queen aus den 1970er / 1980er Jahren, "Don't Stop Me Now": "Ich bin ein Rennwagen, der wie Lady Godiva vorbeifährt". Das Lied erreichte sowohl in den USA als auch in Großbritannien den Platinstatus

Dieser Artikel wurde in Zusammenarbeit mit The Boar verfasst, einer studentischen Publikation an der University of Warwick.

 

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