Dieser griechische Philosoph starb und lachte über seinen eigenen Witz

Tod durch Lachen? Ist das überhaupt eine Sache? Anscheinend schon. Es ist eine seltene Form des Todes, die Herzstillstand, Erstickung oder Bewusstlosigkeit verursacht und durch einen Anfall von ernsthaftem Kichern ausgelöst wird. Über diese seltsame Art des Sterbens wurde tatsächlich seit der Antike berichtet, wobei ein besonderer Fall bei Chrysippus auftrat, einem stoischen Philosophen, der im Alter von 73 Jahren während der 143. Olympiade starb.

Laut medizinischen Quellen kann gutartiges Lachen verschiedene Pathologien verursachen, die zum Tod führen. Lachen kann eine Nekrose (Gewebetod) in einer Region des Hirnstamms auslösen, genauer gesagt in den Pons und im Medulla, die zum Tod führen können. Darüber hinaus Atonie (wenn ein Muskel seine Kraft verliert) und Bewusstlosigkeit, auch gelastische Synkope oder lachinduzierte Synkope genannt, die ein Trauma im Kleinhirn verursachen und letztendlich zum Tod führen können.

Obwohl diese Fälle recht ungewöhnlich sind, wurden im Laufe der Geschichte mehrere Fälle aufgezeichnet, darunter der Tod von Chrysippus. Dieser stoische Philosoph wurde um 279 v. Chr. In Soli in der Nähe der Stadt geboren, die heute als Mersin in der Türkei bekannt ist. Er zog nach Athen und wurde Schüler von Cleanthes, dem Leiter der stoischen Schule, und wurde schnell berühmt für seine intellektuelle Kühnheit und Liebe zum Lernen, insbesondere im Bereich Ethik und Logik. Nach seinem Tod als Leiter der stoischen Schule um 230 v. Chr. Trat er sogar die Nachfolge von Cleanthes an. Chrysippus hat nicht nur ein Händchen für Stoizismus, sondern auch eine Sammlung von über 700 schriftlichen Werken hinterlassen, obwohl keines erhalten geblieben ist, außer als Theorien, die in Werken späterer Autoren zitiert wurden. Dank seines Wunsches, gründlich zu sein, nahm er oft beide Seiten eines Arguments an. Als solcher galt er als starke Autorität in der Schule.

Und was seinen Tod betrifft, so gibt es anscheinend zwei unterschiedliche Berichte von Diogenes Laertius. Der erste sagt, dass Chrysippus schwindelig wurde, nachdem er bei einem Fest unverdünnten Wein getrunken hatte, der ihn tötete. Im zweiten Bericht erinnerte Laertius an die 143. Olympiade, die zwischen 208 und 204 v. Chr. Stattfand. Zu dieser Zeit sah Chrysippus einen Esel, der seine Feigen aß, und schrie angeblich: „Jetzt gib dem Esel einen reinen Wein, um die Feigen abzuwaschen!“ Und fing dann an, so heftig zu lachen, dass er auf den Boden fiel, bevor er anfing, unkontrolliert mit Schaum zu zittern aus seinem Mund kommen. Während die Leute versuchten, ihm zu helfen, starb er anscheinend bald danach.

Während viele tatsächlich glaubten, Chrysippus sei durch zu starkes Lachen gestorben, schrieb Diogenes Laërtius tatsächlich, dass er glaubte, beim Fest zu viel unverdünnten Wein getrunken zu haben, und dass sein Tod tatsächlich auf eine Alkoholvergiftung zurückzuführen war. Aber da wir keine Beweise haben und die forensischen Wissenschaften zu dieser Zeit ziemlich begrenzt waren, werden wir nie wirklich die wahre Ursache für Chrysippus 'Tod kennen, obwohl er nicht der einzige ist, von dem berichtet wurde, dass er an Lachen gestorben ist.

Tatsächlich soll auch ein griechischer Maler aus dem 5. Jahrhundert v. Chr. Namens Zeuxis vor Lachen gestorben sein, nachdem er die Göttin Aphrodite als alte Frau gemalt hatte. Viele betrachteten seinen Tod als Strafe der Götter. In jüngerer Zeit, 1979, fiel ein 62-jähriger Seinfeld-Fan dreimal in Ohnmacht und wäre beinahe gestorben, als er eine besonders lustige Folge der TV-Show gesehen hatte. Vielleicht ist Lachen doch nicht die beste Medizin…

 

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