Die Geschichte hinter Nordirlands Friedensmauern

Belfast ist eine kleine Stadt, aber sie wird durch fast 100 "Friedensmauern" abgegrenzt, die katholische und protestantische Gebiete trennen. Früher dienten sie als friedenserhaltende Maßnahmen und sind heute nach einem Karfreitagsabkommen in Nordirland beliebte Touristenorte. Hier ist unser kurzer Leitfaden zu Nordirlands Friedenslinien.

Anfang

Die erste Friedensmauer wurde 1969 errichtet, nachdem eine Reihe von sektiererischen Unruhen Belfast erschüttert hatte. Die als vorübergehende Maßnahme errichteten Mauern waren eine sehr einfache Lösung für das Problem, Republikaner und Loyalisten auseinander zu halten. Aufgrund ihrer Wirksamkeit kamen sie jedoch nie herunter. Tatsächlich wurden die Wände im Laufe der Zeit länger und zahlreicher. Während die meisten Mauern in den ersten Jahren der Unruhen errichtet wurden, ist seit 1994, als die IRA einen wirksamen Waffenstillstand erklärte, rund ein Drittel aufgetaucht.

Eine der berühmtesten Friedensmauern befindet sich zwischen der Loyalist Shankill Road und der Irish Republican Falls Road. Seit dem 19. Jahrhundert bestehen Spannungen zwischen den beiden Straßen, und die Probleme haben in diesem bereits gewalttätigen Gebiet zu einem Anstieg der Gewalt geführt. Als Lösung tauchte die Friedensmauer zwischen den beiden auf. Diese Mauer erstreckt sich über 800 Meter (2.624, 6 Fuß), eine imposante mehrstufige Betonkonstruktion.

Die Wände sind jedoch nicht auf Belfast beschränkt. Während die Mehrheit innerhalb der Grenzen von Belfast existiert, gibt es auch Mauern in Derry, Portadown und Lurgan. Die Protestant Corcrain Road und der Catholic Orbins Drive sind in Portadown voneinander getrennt, während das Protestant Fountain Estate und die Catholic Bishop Street in Derry ebenfalls in der Mitte aufgeteilt sind. Wenn die Wände durchgehend platziert würden, würden sie sich auf über 34 Kilometer erstrecken, wobei die längste einzelne Wand allein fünf Kilometer hinzufügen würde.

Evolution

Als die Zeit verging und die Gewalt in Nordirland nachließ, tauchten Tore in den Mauern auf. Obwohl sie noch existierten und immer noch getrennte Stadtteile waren, erlaubten die Mauern nun den Übergang von einem Gebiet zum anderen. Einige dieser Tore sind von Polizisten besetzt, und viele sind nachts geschlossen.

In den letzten Jahren sind die Friedensmauern Teil des Gewebes der Tourismusindustrie in Belfast geworden. Black Cab-Touren fahren durch berühmte Orte in der Stadt, von denen viele mit den Problemen zu tun haben. Die Friedensmauern befinden sich auf demselben Weg wie die berühmtesten Wandgemälde der Stadt, was nicht verwunderlich ist, da sich ein Großteil der Wandkunst von Belfast tatsächlich auf den Friedenslinien befindet.

Zukunft

Im Februar 2016 wurde die Mauer an der Crumlin Road abgerissen, die erste Mauer, die einstürzte. Dutzende dieser Mauern stehen jedoch immer noch im ganzen Land. Es bleibt abzuwarten, ob Nordirland sie jemals abreißen wird. Wenn sie dies tun, ist es unwahrscheinlich, dass sie das gleiche Gewicht tragen, das mit dem Abbau der Berliner Mauer einherging. Die Zerstörung der Berliner Mauer war eine symbolische Geste, die als notwendig angesehen wurde, um die Bevölkerung der Stadt wieder zu integrieren. Nordirlands Bevölkerung hat es größtenteils geschafft, sich wieder zu integrieren, obwohl die Mauern erhalten bleiben. Trotzdem hat sich Stormont im gegenseitigen Einvernehmen verpflichtet, bis 2023 alle Mauern zu entfernen. Es ist wahrscheinlich, dass Belfasts sogenannte Friedenslinien nicht mit einem Knall, sondern mit einem Wimmern herunterfallen werden.

 

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