Die Geschichte hinter den Katakomben des Kapuzinerklosters

Eine der ungewöhnlichsten und zugegebenermaßen gruseligsten Stätten in Palermo sind die Katakomben des Kapuzinerklosters. Wenn Sie nach einem Gesprächsstarter für Ihre nächste Dinnerparty suchen, vereinbaren Sie hier einen Besuch. Wenn Sie sich trauen.

In den 1600er Jahren war der von den Kapuzinermönchen überwachte Friedhof voll. Anstatt die traditionellen Grabstätten zu erweitern, als Bruder Silvestro von Gubbio starb, beschlossen die Mönche, die Krypten unter dem Friedhof auszuheben und mumifizierten ihn, damit sie weiterhin mit ihm beten konnten. Es ist dieser Mönch, der Sie all diese Hunderte von Jahren später am Eingang zu den Katakomben begrüßt.

Nachdem dies einige Jahrhunderte lang nur für die Kapuzinermönche praktiziert worden war, beschlossen sie, diese Art der Bestattung zu erweitern und den Bewohnern von Palermo anzubieten, die es sich leisten konnten. Die Konservierungsmethoden für die Körper wurden von den Mönchen im Laufe der Jahre perfektioniert, beispielsweise eine Kombination aus der natürlichen Atmosphäre der Katakomben und einer Reihe von Trockenräumen mit einem keramischen Abflusssystem. Die Körper wurden dann in eine Essiglösung gebadet und mit Heu gefüllt. Familien stellten Kleidung zur Verfügung, um ihre Lieben anzuziehen, und kamen häufig zu Besuch. Dies war ein kostspieliges Unterfangen, ein Zeichen des Prestiges, das sich nur die reichsten Familien in Palermo aufgrund der Unterhaltskosten leisten konnten. Manchmal beinhaltete das regelmäßige Kostümwechsel.

Die Räume sind in separate Abschnitte unterteilt. Priester tragen ihre geistlichen Gewänder, und Militär- und Beamte tragen immer noch ihre Uniform. Es gibt spezielle Räume für Jungfrauen, Frauen, Männer, Kinder und Kleinkinder. Einige Körper werden einbalsamiert und in Glasschatullen ausgestellt, während andere stehend an den Wänden aufgehängt werden. Viele der Leichen sind jetzt durch Drahtkäfige geschützt, weil die Menschen Knochen als makabere Souvenirs nahmen.

Eine der bekanntesten und herzzerreißendsten Bewohnerinnen der Katakomben ist Rosalia Lombardo. Rosalia war erst zwei Jahre alt, als sie tragisch an einer Lungenentzündung starb. Sie wirkt in einem Partykleid gekleidet, als würde sie nur in einem Glassarg schlafen. Ihr Körper ist perfekt erhalten und hat einen leichten violetten Schimmer. Die Einbalsamierungstechnik war ein Rätsel, bis der italienische biologische Anthropologe Dario Piombino-Mascali, der mit dem Institut für Mumien und dem berühmten Iceman in Bozen zusammenarbeitet, lebende Verwandte des Einbalsamierers ausfindig machte. Alfredo Salafia war ein sizilianischer Präparator und Einbalsamierer, der 1933 starb. Seine handschriftlichen Notizen beschreiben eine chemische Formel aus Formalin, Zinksalzen, Alkohol, Salicylsäure und Glycerin, die für den unglaublichen Zustand der süßen, verlorenen Rosalia verantwortlich sind.

Die Katakomben sollen 8.000 Leichen enthalten, aber die Zahl liegt wahrscheinlich näher bei 2.000, von denen einige ziemlich bemerkenswert sind. Gerüchten zufolge ist der berühmte Schriftsteller des Romans Der Leopard, Giuseppe Tomasi di Lampedusa, hier, aber sein Körper ist tatsächlich auf dem nahe gelegenen Friedhof begraben. Im Inneren befinden sich Mitglieder der sizilianischen Aristokratie, Anwälte, Ärzte, Künstler und sogar der Sohn eines tunesischen Königs. Ihre erhaltenen Körper sind in Kleidung gekleidet, die sie im Leben getragen haben und die für immer unter den Straßen von Palermo ruhen.

 

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