Die Geschichte von Befana, dem italienischen Weihnachtsmann

Italien ist eine historisch katholische Kultur mit vielen Feiertagen, Traditionen und Überzeugungen, die aus biblischen und religiösen Wurzeln stammen. Sie feiern viel mehr Nationalfeiertage aus der christlichen Religion als einige andere Länder und haben daher mehr Traditionen für die Feiertage. In der westlichen Welt haben wir den Weihnachtsmann und die Italiener glauben auch an den alten Heiligen Nick zu Weihnachten. Es gibt jedoch einen anderen Feiertag, den sie feiern und der ein ähnliches Konzept des Weihnachtsmanns aufweist, mit einigen Ähnlichkeiten zu Krampus aus anderen europäischen Ländern. Befana ist eine Folkloretradition, die mit einem Januarurlaub verbunden ist, aber einige ungewöhnliche Eigenschaften aufweist, die damit einhergehen.

Befana soll eine alte Frau sein, und viele bezeichnen sie als Hexe, die alle Kinder in Italien am Vorabend des Dreikönigsfestes besucht, das am 6. Januar gefeiert wird. Je nachdem, füllt sie die Kinderstrümpfe mit Süßigkeiten oder Kohle ihr Verhalten im Jahr zuvor. Kommt Ihnen das bisher bekannt vor? In einigen armen Teilen Italiens erhalten die Kinder einen Stock in ihrem Strumpf anstelle von Kohle, wenn sie ungezogen waren. Befana wird als alte Hexe mit Kapuze dargestellt, ähnlich der Art von Hexen, die wir an Halloween sehen, die mit Ruß bedeckt ist (sie betritt die Häuser durch den Schornstein) und auf einem Besen reitet. Sie trägt eine Tüte voller Süßigkeiten und gilt als die beste Haushälterin im ganzen Land, da sie es sich zur Gewohnheit gemacht hat, die Häuser der Kinder zu fegen, die sie besucht, bevor sie geht.

Den Kindern wird gesagt, dass sie ihnen schnell einen Schlag von ihrem Besen geben wird, wenn sie versuchen, sie zu sehen, wenn sie ankommt, aber die Tradition könnte einfach darin bestehen, Kinder in ihren Betten zu halten. Um liebenswürdige und dankbare Gastgeber zu sein, lassen die Familien ihr ein Glas Wein und ein bisschen traditionelles lokales Essen, um sie für den Rest ihrer Reise zu tanken. Also wird der Weihnachtsmann fett und fröhlich von all den Süßigkeiten, die Familien für ihn hinterlassen, und Befana reitet betrunken mit ihrem Besen von Haus zu Haus und hinterlässt Süßigkeiten.

Wenn die Legende nicht so weit zurückreicht, scheinen die Italiener nur westliche Halloween- und Weihnachtstraditionen gemischt zu haben, um ihre eigene Januarfeier zu kreieren. Einige Anthropologen umfassen frühchristliche und römische Traditionen und Feste, von denen viele noch heute gefeiert werden, wie Weihnachtsgeschenke und Neujahrsfeiern. Einige Anthropologen haben jedoch auch einige Aspekte der Befana-Tradition mit einigen vorchristlichen Elementen der Jungsteinzeit und anderen verknüpft Auch keltische Aspekte. Es gibt verschiedene Legenden darüber, wie Befana begann.

Eine Geschichte besagt, dass die drei Weisen aus der Bibel einige Tage vor der Geburt des Jesuskindes angehalten haben, um sie nach dem Weg zu fragen. Sie wusste es nicht und obwohl sie ihnen nicht helfen konnte, bot sie ihnen Essen und Unterkunft für die Nacht an. Sie hatte ein so angenehmes und ordentliches Zuhause und die drei Weisen waren so erfreut, dass sie sie einluden, sie auf ihrer Reise zu begleiten, um das Jesuskind zu finden. Sie lehnte ab, da sie viel Hausarbeit zu erledigen hatte, hatte aber später einen Sinneswandel. Es war zu spät, also machte sie sich auf die Suche nach ihnen und dem Jesuskind und hinterließ Süßigkeiten oder Obst für die guten Kinder und Kohle, Zwiebeln oder Knoblauch für ungezogene Kinder. Eine Variation dieser Geschichte besagt auch, dass sie ein Licht am Himmel sah und ihm folgte, weil sie dachte, es würde sie zum Säugling führen. Sie schaut weiter und obwohl sie ihn nicht gefunden hat, hinterlässt sie dennoch Geschenke für alle Kinder, weil die Güte und Unschuld Jesu in jedem Kind zu finden ist.

Eine andere christliche Geschichte, die eine dunklere Wendung nimmt, besagt, dass Befana eine gewöhnliche Mutter war, die unter dem Verlust ihres Kindes litt. Sie wurde verrückt vor Trauer und als sie von der Geburt Jesu hörte, suchte sie ihn in der Täuschung, er sei ihr Sohn. Sie traf schließlich Jesus und überreichte Geschenke, um ihn glücklich zu machen. Er war von Freude überwältigt und schenkte ihr im Gegenzug die Mutter jedes Kindes in Italien.

Der moderne Befana wird heute in ganz Italien gefeiert. Einige Regionen wie Umbrien, Le Marche und Latium, in denen der religiöse Feiertag der Epiphanie einen höheren Stellenwert hat, haben große Feste und Märkte, und viele Menschen kleiden sich gerne als Befana. Jedes Kind ist zumindest zeitweise ungezogen, so dass es normal geworden ist, dass jedes Kind einen kleinen Klumpen „Kohle“ bekommt, Kandiszucker mit schwarzer Karamellfarbe in seinem Strumpf unter den anderen Süßigkeiten. Einige Orte feiern Befana mehr als andere, wie die Piazza Novana in Rom, wo während des Weihnachts- und Dreikönigsmarktes Süßigkeiten und Mini-Kohlensüßigkeiten zum Verkauf angeboten werden. Überlieferungen zufolge zeigt sie sich um Mitternacht in einem Fenster und bringt eine Menschenmenge zum „Sehen“ Befana jedes Jahr um Mitternacht Anfang Januar. Es ist eine jährliche Tradition für viele Familien, um Mitternacht auf der Piazza zu warten und vorzutäuschen, Befana in einem hohen Fenster auszuspionieren und die Kinder zu täuschen.

Traditionen sind Teil dessen, was jede Kultur einzigartig macht, und dieser Weihnachts- und Halloween-Hybrid ist definitiv einzigartig in Italien. Hausputzhexen auf Besen, Süßigkeiten oder Kohle in Strümpfen und alles im Namen des biblischen Dreikönigsfeiertags. Befana ist eine interessante Volkstradition in Italien, die das Verhalten der Kinder fördert und auf die man sich nach den Weihnachts- und Neujahrsferien freuen kann.

 

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