Treffen Sie die Dahomey Amazonen: Die weiblichen Krieger Westafrikas

Die Dahomey Amazonen, auch bekannt als Mino (was in Fon "unsere Mütter" bedeutet), waren eine rein weibliche Militärarmee der Republik Benin, die zu dieser Zeit als Königreich Dahomey bekannt war. Das Königreich bestand größtenteils aus den Fon, die sich im Süden des Landes befanden und links von Togo und rechts von Nigeria eingeklemmt waren. Der Begriff "Amazonen" wurde von den westlichen Beobachtern aufgrund ihrer Ähnlichkeit mit den Amazonen in der griechischen Mythologie abgeleitet. Hier finden Sie alles, was Sie wissen müssen.

Wie die Dahomey Amazonen entstanden sind

Die genaue Zeit, in der die Armee gebildet wurde, ist unbekannt, obwohl einige Historiker sie dem 18. Jahrhundert zuschreiben, als der französische Sklavenhändler Jean-Pierre Thibault beschrieb, wie er Gruppen von Ahosi- Frauen dritten Ranges sah (die als nicht schön genug angesehen wurden, um das Bett eines Mannes zu teilen oder hatte keine Kinder geboren), mit langen Stangen bewaffnet und als Polizei tätig.

Auf jeden Fall sollen die Krieger ursprünglich vom dritten König von Dahomey, König Houegbadja, der von 1645 bis 1685 regierte, begonnen worden sein. Obwohl diese Amazonas-Krieger ursprünglich aus Jägern bestanden haben sollen, die als Gbeto bekannt sind, waren sie es später bestehend aus den Ahosi und Sklaven von Eroberungen benachbarter Dörfer und Stämme.

Zur Zeit von König Houegbadjas Sohn, König Agaja, der von 1708 bis 1732 regierte, wurden die Dahomey-Amazonen als mit Musketen bewaffnete Leibwächter eingesetzt und als Miliz eingesetzt, um benachbarte Königreiche zu besiegen. Später initiierte König Ghezo (von 1818 bis 1858 regierend) dies noch weiter und legte großen Wert auf die Armee, indem er ihr Budget erhöhte und ihre Struktur von zeremoniell zu einer ernsthaften militärischen Einheit formalisierte. Er tat dies, indem er Soldaten aus ausländischen Gefangenen rekrutierte, obwohl einige freie dahomäische Frauen waren. Es ist wichtig anzumerken, dass einige der Amazonas-Krieger freiwillig Soldaten wurden, während andere unfreiwillig eingeschrieben wurden, weil ihre Ehemänner oder Väter über ihr Verhalten berichteten.

Leben als Dahomey Amazon Krieger

Die Dahomey Amazonen durften keine Kinder haben oder an irgendeiner Form des Familienlebens teilnehmen, da sie offiziell mit dem König verheiratet waren. Da er keine sexuellen Beziehungen zu ihnen hatte, blieben sie zölibatär, obwohl nur sehr wenige in der Ehe an angesehene Würdenträger des Königreichs abgegeben wurden.

Die Frauen genossen bestimmte Privilegien wie einen guten Vorrat an Tabak und Alkohol und wohnten nach Einbruch der Dunkelheit im Königspalast, was die Männer nicht durften. Sie hatten auch bis zu 50 Sklaven pro Soldat - Berichte besagten, dass die Soldaten, wenn sie den Palast der Außengemeinschaft überließen, normalerweise einen Sklaven vor sich hatten, der eine kleine Glocke läutete, um die Menschen auf die sich nähernden Amazonen und für sie aufmerksam zu machen um nachzugeben, sich zu verbeugen und ihre Augen abzuwenden, als sie sich näherten. Die Amazonen wurden in der Region gefeiert und ermöglichten erfolgreich die Expansion des Dahomey-Reiches über seine Hauptstadt Abomey hinaus. Sie trainierten intensiv, oft im Nahkampf untereinander. Disziplin wurde sehr betont, als sie Überlebensfähigkeiten lernten. Ihre Gleichgültigkeit gegenüber Schmerz und Tod wurde im Rahmen des Initiationsprozesses getestet, indem sie die Verteidigung gegen Akaziendorn in militärischen Übungen stürmten, einschließlich der Hinrichtung von Gefangenen.

Das Ende der Amazonen

Bis zum 19. Jahrhundert waren sie von 600 weiblichen Truppen auf rund 6.000 angewachsen. Ehen König Béhanzin, der letzte König der Dahomey, wurde im Zweiten französisch-dahomäischen Krieg von den Franzosen gestürzt. Die Dahomey-Krieger wurden infolgedessen besiegt und aufgelöst, was ihr Motto widerspiegelte: „Wenn Soldaten in den Krieg ziehen, sollten sie erobern oder sterben."

 

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