Die Bedeutung von 'Ophelia' Von John Everett Millais

1894 erhielt die Tate Gallery ein Öl auf Leinwand, das von einem Gründungsmitglied der Präraffaeliten-Bruderschaft (PRB), John Everett Millais, gemalt wurde. Der Titel Ophelia zeigte die Folgen des Selbstmordes der Shakespeare-Heldin in Hamlet. Eine krankhafte, aber zu dieser Zeit beliebte Szene. Unter Millais 'Pinsel enthielt dieses Gemälde keine Gewalt - nur einen ätherisch erschütternden Ton.

Obwohl Ophelia ein frühes präraffaelitisches Werk war - ein Werk, das sich dem gelobten Renaissancekünstler Raphael und seiner einflussreichen Eleganz widersetzt -, zeigt es viel von dem, wofür der PRB ursprünglich stand: hohe Detailgenauigkeit, Aufmerksamkeit für die Natur, reichlich Farbe und nicht vereinfachende Komposition mit Themen, die häufig aus der Romantik, dem Mittelalter und der Literatur stammen. Shakespeare war im viktorianischen Zeitalter sehr beliebt, und der dramatische Tod von Ophelia, die sich nach dem Mord an ihrem Vater durch ihren Geliebten Hamlet absichtlich ertrinken ließ, war zu dieser Zeit häufig Gegenstand vieler Kunstwerke. Die PRB scheute sich nicht vor Szenen, die emotional oder moralisch herausfordernd waren, und der Tod trat häufig in ihre Themenwahl ein. Allein in der Tate-Sammlung wird Ophelia von Henry Wallis ' The Death of Chatterton und John William Waterhouses The Lady of Shalott in präraffaelitischen Todesszenen begleitet .

Heute ist Ophelia in Raum 1840 in der Tate Britain zu sehen und erhält viel Aufmerksamkeit der Besucher, was nicht zuletzt auf die überaus komplizierte Pinselführung und den ungläubigen Ausdruck mit gebrochenem Herzen zurückzuführen ist, der immer noch auf Ophelias jungem, blassem, leblosem Gesicht zu sehen ist und dessen Lippen immer noch von den Schnappschüssen getrennt sind Lied, das sie sang, als sie starb. Ihr Körper scheint im Wasser zu hängen, meistens nur mit Gesicht, Hals, Brüsten und Händen, die die Wasseroberfläche brechen, zusammen mit ein paar Rockfalten ihres hoch verzierten Kleides. Ihr rotbraunes Haar, das im Wasser um ihren Kopf schwebt, scheint ihre verlorene Jugend zu betonen, während ihre Hände unterwürfig mit der Handfläche nach oben gedreht sind und nur aus der Wasseroberfläche gucken. Der Gesamteindruck ist eine erschöpfte Niederlage: Sie hat ihren Tod nicht bekämpft, sondern begrüßt, wie ihre kapitulierenden Hände und ungezügelten Gliedmaßen zeigen.

Ophelias kürzlich ausgelöschtes Leben bildet einen beunruhigenden Kontrast zu der Üppigkeit, die sie umgibt. Obwohl die Vielzahl der farbigen Blumen nur vorhanden zu sein scheint, um der Szene farbliche Akzente zu verleihen, hat Millais dieser Arbeit tatsächlich eine hohe Intelligenz verliehen, indem er gezielt symbolische Blumen beschaffte - die alle sorgfältig in Farbe nachgeahmt wurden, um botanisch korrekt zu sein. Rosen verbinden sich mit Ophelias Spitznamen von ihrem Bruder - "Rose of May" -, während verlassene Liebe, Schmerz und Unschuld von Weiden, Brennnesseln und Gänseblümchen gezeigt werden. Stiefmütterchen sind symbolisch ähnlich und zeigen vergebliche Liebe, während die Kette von Veilchen um Ophelias Hals auf Treue und Keuschheit sowie auf den Tod verweist - eine Bedeutung, die durch die Anwesenheit von Mohnblumen und Vergissmeinnichten verdreifacht wird.

Um die Wirkung von Ophelias langem Haar und dem durchgehend weißen und silbergoldenen Brokatkleid unter Wasser perfekt einzufangen, beschäftigte Millais eine junge Frau namens Elizabeth Siddal, die in einer Badewanne lag und als Vorbild für den Körper von Ophelia diente. Dies dauerte einen Zeitraum von vier Monaten, über den er Siddals feuchte Figur in seine bereits fertiggestellte Landschaft malte; Obwohl die Partnerschaft beinahe entsetzt endete, gingen einmal die Lampen aus, die das Badewasser warm hielten, was dazu führte, dass der unbeschwerte Siddal schwer krank wurde und dem Tod nahe war. Ihr Vater drohte, Millais vor Gericht zu bringen, bis der Künstler - höchstwahrscheinlich mit mehr als ein wenig Schuldgefühlen - die Arztrechnungen seines Models bezahlte. Vielleicht war die Tatsache, dass Siddal sich selbst zu einer Künstlerin entwickeln würde, das, was sie davon abhielt, Millais 'Fokus zu unterbrechen: Sie erkannte seine Versenkung in seine Arbeit und den Wert des kreativen Fokus.

So schön das Ergebnis war, Siddal vor Millais 'Leinwand zu stellen, so wurde diese blasshäutige, kupferhaarige junge Frau für Dante Gabriel Rossetti zu einer besonderen Muse und 1860 zu seiner Braut. Dies trotz vieler turbulenter Jahre vor ihrem Hochzeitstag - einschließlich Rossettis Untreue und häufigem Verzicht auf seine Eheversprechen und seine oft kranke Frau. Es gibt eine tragische Ironie zwischen dem Leben von Ophelia und Elizabeth Siddal: Beide trauernden, medizinisch depressiven Frauen nahmen sich das Leben und konnten nicht mit dem Kummer leben, geliebte Menschen zu verlieren. Denn im Februar 1862 nahm die immer melancholisch anfällige Siddal, die nach der Totgeburt ihrer Tochter an einer postpartalen Depression litt und opiumsüchtig war, eine hohe Dosis Laudanum - ob absichtlich oder versehentlich - und starb einige Tage später.

Daher scheint Millais ' Ophelia, ein Gemälde einer liegenden jungen Frau, allein und mit ausdruckslosem Gesicht, fast wie eine Vorahnung zu sein, wenn der Betrachter weiß, was mit dem Modell passiert ist. Aufgrund von Siddals berühmtem Status ist es schwierig, sie von Ophelia zu trennen, obwohl sie weiß, wo die Grenze gezogen werden sollte. Jeder, der in Raum 1840 der Tate Britain steht, kann Ophelia in der dem Werk beigefügten Beschreibung lesen. Es besteht jedoch kein Zweifel daran, dass die jenseitige Szene eine Schärfe annimmt, sobald die Anwesenheit von Siddal und ihrer Geschichte identifiziert und mit der Arbeit in Verbindung gebracht wurde. Im Laufe der Zeit wurde es zu einem Gemälde von zwei Frauen und nicht von einer Frau in einer malerischen, aber von Trauer geprägten Szene, die auch das Talent des Künstlers und seine Fähigkeit demonstriert, einen Pinsel so zu führen, dass Licht, Texturen und Natur Details werden präzise in Farbe erfasst. Ein facettenreiches Kunstwerk, falls es jemals eines gab.

 

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