Wie wurde Rom als ewige Stadt bekannt?

Nachdem sie am Ufer des Tiber verlassen worden waren, wurden die Zwillinge Romulus und Remus von einer Wölfin gerettet und gesäugt. Als Erwachsene beschlossen sie, eine neue Stadt zu gründen, waren sich aber nicht einig über ihre Lage. Romulus schloss den Streit, indem er seinen Bruder tötete und die neue Stadt nach sich selbst benannte - die Geschichte, wie Rom zu seinem Namen kam, ist ebenso berühmt wie sagenumwoben, aber wie kam es, dass die Stadt den Spitznamen Ewige Stadt erhielt?

Die unerbittliche Macht des alten Roms führte dazu, dass viele seiner Bürger glaubten, dass die Stadt für immer weitergehen würde. Nach dem Sieg über gewaltige Feinde wie die Karthager und Etrusker und der Ausweitung des Reiches auf die weit entfernten Gebiete Europas und Afrikas ist es nicht schwer zu verstehen, warum dieser Glaube so verbreitet war.

Römische Schriftsteller und Dichter waren keine Unbekannten, die sich der glorreichen Errungenschaften und der illustren Geschichte ihrer Stadt rühmten. In seinem epischen Gedicht The Aeneid schrieb der Dichter Virgil die Zeile imperium sine fine - ein Reich ohne Ende. Es wurde zwischen 29 und 19 v. Chr. Geschrieben und bezieht sich auf das ewige Reich, in dem Aeneas, ein mythischer trojanischer Held, prophezeit wurde, an der Erschaffung mitzuwirken (die alten Römer behaupteten, Aeneas sei ein Vorfahr von Romulus).

Gelehrten zufolge war es jedoch der Dichter Tibullus, der Rom im 1. Jahrhundert v. Chr. Zum ersten Mal ausdrücklich als Ewige Stadt bezeichnete.

' Romulus aeternae nondum formaverat urbis moenia, Konsortium ohne Habitanda Remo' - Tibullus, aus Elegien .

Mit anderen Worten, "Romulus hatte noch nicht die Mauern der Ewigen Stadt errichtet, wo Remus als Mitherrscher das Schicksal hatte, nicht zu leben".

Tibullus prägte den Ausdruck Urbs Aeterna oder Ewige Stadt (aus dem später der Ausdruck Roma aeterna hervorging) und war dafür verantwortlich, dass die Römer den Trend begannen, ihre Stadt als Höhepunkt der Gesellschaft zu betrachten - wenn Rom fallen würde, würde dies auch der Rest der Welt tun.

Tibullus 'jetzt ikonische Phrase gewann während der Regierungszeit von Augustus an Bedeutung, als Virgil und Ovid, die als zwei der größten lateinischen Dichter galten, sie aufnahmen und in ihren eigenen Werken verwendeten. Livius, ein römischer Historiker und Autor einer monumentalen 142-bändigen Chronik Roms, übernahm ebenfalls den Satz. Urbs Aeterna wurde so weit verbreitet, dass es sogar zu einer Reihe offizieller Dokumente des Römischen Reiches wurde.

Das Reich mag schließlich zum Stillstand gekommen sein (die meisten Historiker zitieren den Sturz des Kaisers Romulus Augustus durch den germanischen König Odoaker im Jahr 476 v. Chr. Als entscheidenden Moment), aber das Etikett war bereits festgefahren.

Da Film, Literatur und Populärkultur Rom weiterhin als Ewige Stadt bezeichnen, scheint der Spitzname auch keine Anzeichen für ein Ausblenden zu zeigen.

 

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