Wie Detroit zu seinem Spitznamen kam: Motor City

Viele wissen, dass Detroits Spitzname Motor City (oder Motown) aus dem frühen 20. Jahrhundert stammt, als es das globale Zentrum der Automobilindustrie war. Aber wie hat diese Stadt im Mittleren Westen von einer der größten Erfindungen der Zeit profitiert, bis sie zur Motor City wurde?

Die Autoindustrie blühte in Michigan aus einer Reihe von Gründen auf, aber eine der einfachsten Erklärungen ist, dass gerade wichtige Innovatoren dort lebten: Henry Ford wurde auf einer Farm in der nahe gelegenen Gemeinde Greenfield geboren, und Ransom Olds ließ sich ab 1889 in Lansing nieder Zwei wurden um die Wende des 20. Jahrhunderts zu zwei der wichtigsten Pioniere der Branche.

Detroits gut vernetzte Lage zwischen der Ostküste und Chicago und die reichlich vorhandenen natürlichen Ressourcen machten es zu einem guten Produktionsstandort. Damit hatten Ford und Olds alles, was sie brauchten, um ihre Geschäfte in der Nähe ihrer Heimat aufzubauen.

Ein weiterer wichtiger Grund für den Boom war möglicherweise die Entscheidung von Olds, die Herstellung von Teilen für sein Oldsmobile auszulagern. Dies bedeutete, dass eine Vielzahl von Unternehmen und Einzelpersonen der wachsenden Industrie ausgesetzt waren und ihre eigenen Fähigkeiten und Kenntnisse entwickelten. Bemerkenswerte Lieferanten sind Henry Leland, der Olds mit Motoren versorgte und anschließend Cadillac und Lincoln gründete; Benjamin Briscoe, der später half, Buick zu starten; und die Dodge Brothers, die ebenfalls erste Investoren in Ford waren, bevor sie 1915 ihre eigene Firma gründeten.

Olds 'Erfindung der Montagelinie und Fords Schaffung der ersten Montagelinie auf Förderbandbasis im Jahr 1913 ermöglichten eine Massenproduktion in einem Maßstab, den andere Städte nicht erreichen konnten, und das Geld, das durch diese Innovation generiert wurde, wurde stark in Forschung und Entwicklung investiert ganze Stadt vor ihren Rivalen zu ziehen. Detroit wurde aufgrund seiner qualifizierten Arbeitskräfte, einer etablierten Lieferkette und eines großen Kundenstamms zum besten Ort, um eine Autofirma zu gründen. Als die Branche mit mehreren Autoherstellern florierte, zogen Spezialisten aus anderen Städten in die Region, um Detroits Geschäfte zu stärken und gleichzeitig die Konkurrenzstädte zu schwächen.

Bis 1924 waren die drei größten Automobilhersteller - General Motors, Ford und Chrysler - in der Region Detroit ansässig. Bis 1950 hatte die Autoindustrie in Detroit 296.000 Arbeitsplätze in der Fertigung, und der Name Motor City war weit verbreitet, was durch die Popularität von Motown Records in den 1960er Jahren noch verstärkt wurde.

Mit den drei großen Unternehmen, die heute noch ihren Hauptsitz in Metro Detroit haben, scheint Detroit auf absehbare Zeit weiterhin die Motor City zu sein.

 

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