Geschichte der Mission San Francisco de Asís (Mission Dolores)

Obwohl viele Menschen die Mission San Francisco de Asís (auch bekannt als Mission Dolores) auf ihren Reisen durch den Missionsbezirk von San Francisco passiert haben, wissen nur sehr wenige über ihre Ursprünge und ihre komplizierte Geschichte Bescheid. Mission Dolores enthält nicht nur das älteste Gebäude in ganz San Francisco, sondern ist auch in vielerlei Hinsicht einzigartig.

Gründer und Frühgeschichte

Die ersten Europäer, die die Bay Area erkundeten (obwohl der Engländer Francis Drake behauptete, sie entdeckt zu haben), waren die spanischen Entdecker Don Gaspar de Portolà und Pater Juan Crespi. Leutnant José Joaquin Moraga und Francisco Palóu erkannten schnell die natürlichen Vorteile, die die Bucht bieten würde, und siedelten die Mission am 29. Juni 1776 an - fünf Tage bevor die amerikanischen Kolonien ihre Unabhängigkeit vom britischen Empire erklärten. Die Mission wurde nach dem Heiligen Franziskus von Assisi, dem Gründer des Franziskanerordens, benannt, wurde jedoch aufgrund ihrer Nähe zu einem Bach namens Arroyo de los Dolores oder „Creek of Sorrows“ schnell als Mission Dolores bekannt. Mission Dolores wurde mit nur einer Handvoll Siedlern und Soldaten gegründet und wuchs schnell an Größe und wurde schnell zum kulturell bedeutendsten Gebäude in ganz San Francisco.

Die San Francisco Mission war die 7. Mission, die von spanischen Siedlern gegründet wurde, um die Ureinwohner Kaliforniens zu kolonisieren und zu evangelisieren. Heute ist es die einzige intakte Missionskapelle in der Kette von 21 etablierten Missionen unter der Leitung von Pater Junípero Serra. Ursprünglich wurde ein kleines Strohdachgebäude als Missionskapelle gebaut, aber 1791 schnell durch eine Adobe-Kapelle ersetzt, die heute noch existiert.

Junípero Serra

Eine der wichtigsten Figuren in der Geschichte der kalifornischen Mission war Pater und Saint Junípero Serra, die die Bewegung zur Schaffung des Missionssystems in Kalifornien anführten. Serra gründete zahlreiche Missionen und leitete sogar Mission Dolores. Obwohl er viel durch Alta California gereist ist (und als Apostel von Kalifornien bekannt ist), haben seine Führung und Willenskraft ein so mächtiges System geschaffen, dass wir immer noch einen ganzen Bezirk haben, der nach einer seiner Missionen benannt ist. In der Tat sind zahlreiche Straßen, Gebäude und Einheiten im ganzen Staat nach ihm benannt. Serra wurde 1998 posthum von Papst Johannes Paul II. Zum Heiligen gemacht, obwohl dieser Akt von einheimischen kalifornischen Völkern wegen Serras kontroverser Behandlung von Eingeborenen kritisiert wurde.

Missionswachstum

Die Mission wuchs schnell im 19. Jahrhundert und wurde zu einer der wichtigsten und größten Siedlungen im spanischen Alta California. Obwohl viele Menschen Missionen fälschlicherweise nur als religiöse Institutionen betrachten, waren sie tatsächlich Zentren von Gemeinschaften, zu denen Soldaten, Bauern, Händler und Ureinwohner gehörten. Es wird geschätzt, dass die Mission auf ihrem Höhepunkt im frühen 19. Jahrhundert über 1.000 Menschen beherbergte und Tausende von Tieren besaß, die sie für Landwirtschaft und Viehzucht verwendeten. In den späteren Teilen des 19. Jahrhunderts stagnierte die Mission langsam, als sich die Themen Krankheit, Rebellion der Ureinwohner und die mexikanische Regierung verschärften. Zur Zeit des Goldrausches von 1848 war die Mission San Francisco de Asís ein Schatten ihres früheren Glanzes.

Ureinwohner

Einer der tragischsten Aspekte der kalifornischen Missionen war, dass es sich im Wesentlichen um Sklavensysteme handelte, mit denen die Ureinwohner Kaliforniens zerstört und konvertiert wurden. Ursprünglich waren die Eingeborenen und die Franziskaner recht freundlich (höchstwahrscheinlich aufgrund der Anziehungskraft neuer Technologien / Waren), aber im Laufe der Zeit wurde es schnell sauer. Oft wurden Eingeborene getauft, ohne die Konsequenzen eines solchen religiösen Aktes vollständig zu verstehen. Einmal getauft, waren sie im Wesentlichen Arbeiter unter der Kirche, und wenn sie die Mission verließen, wurden sie als Ausreißer gejagt. Einheimische wurden während der Mission sorgfältig bewacht und durften aus keinem Grund gehen. Die Anwendung körperlicher Bestrafung war weit verbreitet, und Krankheiten, die den kalifornischen Völkern unbekannt waren, forderten einen hohen Tribut.

Spätere Geschichte

Als das Erdbeben von 1906 den größten Teil der Stadt dezimierte, hatte die Mission relativ viel Glück, dass die ursprüngliche Adobe-Kapelle überlebte, obwohl der größte Teil der Nachbarschaft niedergebrannt war. Leider wurde die Backsteinkirche, die neben der Lehmziegelkapelle stand, bei einem Brand zerstört, und es wurde geplant, 1913 eine Kirche wieder aufzubauen. Die 1918 fertiggestellte Basilika Mission Dolores ist zu einem bekannten Symbol in der Nachbarschaft geworden. Die Kirche wurde mit Churrigueresque-Ornamenten (inspiriert von der Panama-California Exposition) neu gestaltet, die die Basilika in eines der schönsten Gebäude des gesamten Missionskomplexes verwandelten.

Friedhof

Heute gibt es nur noch zwei Friedhöfe innerhalb der Stadtgrenzen, den in Mission Dolores und den San Francisco National Cemetery im Presidio. Der ursprüngliche Friedhof in Dolores war einst ziemlich groß und beherbergte die Überreste von etwa 5.000 Ohlone, Miwok und anderen First Californians, die Mission Dolores bauten. Auf dem Friedhof ist auch der erste mexikanische Gouverneur, Luis Antonio Arguello, der erste Kommandant des Präsidiums, Leutnant Moraga, und Opfer des Wachsamkeitskomitees begraben. Obwohl der Friedhof größtenteils asphaltiert oder verkleinert wurde, ist er immer noch ein Beweis für die lange und geschichtsträchtige Geschichte der Mission.

 

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