Ein Leitfaden zur Religion in Malaysia

Malaysia ist stolz auf seinen Multikulturalismus, wie er in der Kampagne von Premierminister Najib Razak für die ethnische und religiöse Gleichstellung unter 1Malaysia zum Ausdruck kommt. Als Land mit mehreren ethnischen Gruppen, darunter Malaysier, Chinesen, Inder und Indigene, sowie einem Land, in dem fast alle wichtigen globalen Religionen leben, ist Malaysia so vielfältig wie es nur geht.

Islam

Der Islam ist mit 60% der Bevölkerung die größte Bevölkerungsgruppe in Malaysia. Moscheen dominieren die Skyline in allen Teilen des Landes, und der exotische und hypnotische Aufruf zum Gebet hallt fünfmal täglich durch die Nachbarschaft. Malaysias Sultane sollen die "Wächter des Islam" sein, die in neun von dreizehn Staaten als zeremonielle Leiter fungieren. Historisch gesehen ist der Islam von allen großen Religionen in Malaysia der jüngste nach seiner Einführung durch indische Händler im 12. Jahrhundert. Der hinduistische König Mudzaffar Shah I. verzichtete auf den Hinduismus und übernahm den sunnitischen Islam, wodurch Kedahs erstes Sultanat gegründet wurde. Der Islam trat später im 15. Jahrhundert unter dem Sultanat Malakka in ein goldenes Zeitalter ein und ist bis heute die Mehrheit.

Buddhismus

Malaysias zweitgrößte Religion reicht mehr als 2000 Jahre zurück und macht ungefähr 20% der heutigen Bevölkerung aus. Malaysische Chinesen bilden die Mehrheit, die Mahayana-Buddhismus praktizieren, mit einer Theravada-Minderheit von malaysischen Indern und Sri Lankern. Johor hat die größte Gemeinde und macht 30% der Bevölkerungszahl des Staates aus. Es wird allgemein angenommen, dass indische Händler im 3. Jahrhundert vor Christus den Buddhismus nach Malaysia gebracht haben. Die Religion ist seit 1500 Jahren in Malaysia präsent und blühte unter dem Sri Vijaya Reich. Zu den wichtigsten Tempeln gehören Kuala Lumpurs Thean Hou, Penangs Kek Lok Si und Peraks Sam Poh Tong.

Christentum

Das Christentum kam im 7. Jahrhundert von arabischen, persischen und türkischen Händlern nach Malaysia. Später führten die Portugiesen 1511 den Katholizismus ein, während die Holländer Ende des 17. Jahrhunderts den Protestantismus einführten. Britische Missionare verbreiteten 200 Jahre später das Christentum in Sabah und Sarawak. Insgesamt 24% der Sarawakianer identifizieren sich als Christen und sind damit Malaysias einziger christlicher Staat. Anglikanischer, methodistischer und römischer Katholizismus bilden die Hauptbezeichnungen in Malaysia. St. Paul's, eine ehemalige katholische portugiesische Kirche, ist zusammen mit der protestantischen niederländischen anglikanischen Christ Church in Melaka Malaysias beste Beispiele christlicher Architektur.

Hinduismus

Aus historischer Sicht spielten Inder in Malaysia einen bedeutenden Beitrag zur Religion. Frühe indische Händler brachten vor mehr als zwei Jahrtausenden Hinduismus und Buddhismus nach Malaysia und etwa 1400 Jahre später den Islam. Hinduismus und Buddhismus nahmen um das 13. Jahrhundert zu. Die Zahl der Hindus stieg während der britischen Kolonialzeit ab 200 Jahren wieder an. Tamilen mit Migrationshintergrund zogen nach Malaysia, um unter anderem auf Gummiplantagen zu arbeiten. Heute ist der Hinduismus die viertgrößte Religion in Malaysia mit den größten Gemeinden in Negeri Sembilan und Selangor. Eine Minderheit der indischen Sikhs lebt auch in Malaysia.

Heidentum und Animismus

Vor der Ankunft der Mainstream-Religion in Malaysia praktizierten die indigenen Stämme Sabah und Sarawak häufig Heidentum und Animismus. Die früheren Polytheisten betrachteten den Mount Kinabalu als die heilige Ruhestätte ihrer Vorfahren. Tiefer Aberglaube, Rituale und Opferopfer waren in vielen indigenen Gemeinschaften weit verbreitet, um die Geister zu besänftigen. Leider ist dies in Malaysia so gut wie ausgestorben, und britische Missionare konvertierten die animistischen Dörfer zum Christentum.

 

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