Ghanas Sklavenschlösser: Die schockierende Geschichte der ghanaischen Kapküste

Schauen Sie sich die Küste Ghanas genau an und Sie werden unzählige alte Burgen und Festungen finden. Diese Festungen markierten den Beginn der gefährlichen Reise der Sklaven in der Zeit des Sklavenhandels und waren die letzten Erinnerungen, die Sklaven an ihre Heimat hatten, bevor sie über den Atlantik verschifft wurden, um nie wieder zurückzukehren. Lesen Sie mehr über die schockierende Geschichte der Sklavenfestungen in Ghana und ihre Bedeutung für das heutige Ghana…

Zwischen 1482 und 1786 wurden entlang der 500 Kilometer langen Küste Ghanas zwischen Keta im Osten und Beyin im Westen Gruppen von Burgen und Festungen errichtet. Damals wurde Ghana wegen seiner riesigen Goldmengen Goldküste genannt, und diese Hochburgen dienten als befestigte Handelsposten, die Schutz vor anderen ausländischen Siedlern und Bedrohungen durch die afrikanische Bevölkerung boten.

Strategisch als Bindeglied zu den Handelsrouten platziert, die die Portugiesen im 15. Jahrhundert, die die ersten Siedler an der Goldküste waren, eingerichtet hatten, wurden die Forts während fast vier Jahrhunderten des Kampfes zwischen europäischen Mächten für beschlagnahmt, angegriffen, ausgetauscht, verkauft und aufgegeben Herrschaft über die Goldküste.

Bereits im 16. Jahrhundert richtete sich das Interesse der Siedler angesichts der wachsenden Nachfrage nach menschlicher Arbeit in der Neuen Welt (Amerika und Karibik) auf den Sklavenhandel. Nachdem die Burgen Gold, Elfenbein und andere Waren besaßen, sperrten sie nach und nach Sklaven ein, die auf eine weitere Ware reduziert wurden. Die majestätischen Festungen entlang der atemberaubenden Küste Ghanas beherbergten dunkle Kerker, die von Elend und Verzweiflung überschwemmt waren, bis der Sklavenhandel in der ersten Hälfte des 19. Jahrhunderts von jeder Kolonialmacht allmählich abgeschafft wurde. Aber zu diesem Zeitpunkt war der irreversible und unermessliche Schaden angerichtet, und allein aus Westafrika wurden schätzungsweise sechs Millionen Sklaven in andere Länder verschifft. Etwa 10-15% kamen während der sogenannten Mittleren Passage auf See ums Leben und erreichten nie ihr endgültiges Ziel.

Die Burgen waren in vielerlei Hinsicht die ultimative Station. Sie lieferten die letzte Erfahrung, die Männer und Frauen vor ihrer endgültigen Abreise in ihrer Heimat gemacht hatten. Für diejenigen, die es nicht in die neue Welt geschafft haben, waren die Burgen der letzte Ort, den sie jemals an Land gesehen haben. Die letzten Fetzen der Hoffnung würden mit jedem Tag der Gefangenschaft im Schloss verschwinden. Auf der Seeseite der Sklavenschlösser an der Küste befand sich „die Tür ohne Wiederkehr“, ein Portal, durch das die Sklaven in Boote gesenkt und dann wie Fracht auf große Sklavenschiffe weiter draußen auf See verladen wurden, um niemals einen Fuß in ihre zu setzen wieder Heimat und mit einem letzten Abschied von der Freiheit, die sie einst kannten.

Eine der berühmtesten Burgen in Ghanas dunkler Sklaverei ist das Cape Coast Castle. Es begann als Handelslodge, die 1555 von den Portugiesen an einem Teil der Goldküste errichtet wurde, die später als Kapküste bekannt wurde. Nach der Eroberung der Kapküste durch Schweden errichtete die schwedische Afrika-Gesellschaft 1653 eine dauerhafte Holzfestung für den Handel mit Holz und Gold. Ein Jahrzehnt später wurde das Fort in Stein rekonstruiert, als die Dänen die Macht der Schweden übernahmen.

Das Fort ging dann irgendwann durch die Hände der Holländer und sogar eines örtlichen Fetu-Häuptlings, bevor es 1664 von den Briten erobert wurde. Im Laufe der Jahre wurde das Fort zunehmend für den sich entwickelnden Sklavenhandel genutzt, der in den USA einen Höhepunkt erreichte 18. Jahrhundert. Bis 1700 wurde das Fort in eine Burg umgewandelt und diente auch als Hauptquartier des britischen Kolonialgouverneurs.

Bis zu 1.000 männliche und 500 weibliche Sklaven wurden in den feuchten, schlecht belüfteten Kerkern des Schlosses gefesselt und vollgestopft, ohne Platz zum Liegen und mit sehr wenig Licht. Ohne Wasser oder sanitäre Einrichtungen war der Boden des Verlieses mit menschlichem Abfall übersät und viele Gefangene wurden schwer krank. Die Männer wurden von den Frauen getrennt, und die Entführer vergewaltigten regelmäßig die hilflosen Frauen. In der Burg befanden sich auch Haftzellen - kleine pechschwarze Räume für Gefangene, die sich empörten oder als rebellisch angesehen wurden. Sobald die Sklaven die Burg betreten hatten, konnten sie unter diesen schrecklichen Bedingungen bis zu drei Monate in Gefangenschaft verbringen, bevor sie in die Neue Welt verschifft wurden.

In einer Umgebung mit harten Kontrasten hatte das Schloss auch einige extravagante Kammern, ohne den Gestank und das Elend der Kerker, nur ein paar Meter unter sich. Zum Beispiel waren die Quartiere des britischen Gouverneurs und der Offiziere geräumig und luftig, mit wunderschönen Parkettböden und malerischen Ausblicken auf das blaue Wasser des Atlantiks. Es gab auch eine Kapelle in der Burganlage für die Offiziere, Händler und ihre Familien, während sie ihren normalen Alltag erledigten, völlig losgelöst von dem unergründlichen menschlichen Leiden, das sie bewusst verursachten.

Die Beteiligung der Burg an der Sklaverei hörte schließlich aufgrund des britischen Verbots des Sklavenhandels auf. Cape Coast Castle kehrte zu seiner früheren Funktion als wesentlicher Standort für den (nichtmenschlichen) Warenhandel zurück und wurde danach zu einer Ausbildungsstätte für die Armee. Als Ghana 1957 als erster afrikanischer Staat die Unabhängigkeit von der britischen Kolonialherrschaft wiedererlangte, wurde das Eigentum an der Cape Coast Castle auf die neue Regierung und anschließend auf das Ghana Museums and Monuments Board übertragen. Das Schloss wurde erst Anfang der 90er Jahre mit Hilfe von Spendergeldern umfassend restauriert und ist heute ein gut besuchtes Museum und eine historische Stätte.

Sehen Sie sich das Video des Besuchs der Familie Obama im Cape Coast Castle an:

Ein weiteres berühmtes Sklavenschloss ist das Elmina Castle (oft St. George's Castle genannt) in der Stadt Elmina, etwa 13 Kilometer vom Cape Coast Castle entfernt. Bekannt als das älteste europäische Bauwerk in Ghana, begann der Bau des Schlosses 1482 nach der Ankunft der Portugiesen an der Goldküste im Jahr 1471 und diente dem Schutz des portugiesischen Siedlungsgebiets São Jorge da Mina (St. Georg der Minen). .

Im Laufe der Jahrzehnte wurden verschiedene Teile des Schlosses wieder aufgebaut, wobei der Handel weiterhin im Mittelpunkt stand. Im 17. Jahrhundert war der größte Teil dieses Handels jedoch mit Menschen verbunden. 1637 übernahmen die Holländer die Kontrolle über die Goldküste und nutzten die Burg Elmina bis zu ihrer Abreise weiterhin als Aufbewahrungsort für Sklaven. Die Holländer nahmen einige wesentliche Änderungen an der Burg vor, beispielsweise die Einrichtung eines Marktplatzes, auf dem Sklaven versteigert werden konnten. Die Bedingungen waren ähnlich wie beim benachbarten Cape Coast Castle. In den Kerkern konnte Licht nur durch die Türen oder ein paar kleine Löcher an beiden Enden der Decke eintreten. Jeder Aufstand war hart diszipliniert. Männer wurden ohne Beleuchtung in die verurteilte Zelle geschickt und verhungert, während Frauen im Hof ​​geschlagen und an Kanonenkugeln gekettet wurden. Unter Berücksichtigung möglicher Angriffe errichteten die Holländer eine Bastion, Fort Coenraadsburg (auch bekannt als St. Jago), auf dem Hügel gegenüber der Burg Elmina, die das Haus des Schreckens ihres großen Bruders überblickte .

Unter der Herrschaft der Dutch West Indies Company gingen jährlich rund 30.000 Sklaven durch Elminas Tür ohne Wiederkehr, bis 1814, sieben Jahre nach den Briten, der niederländische Sklavenhandel abgeschafft wurde. Elmina Castle wurde 1872 an die Briten abgetreten und war bis zur Unabhängigkeit Ghanas kaum in Gebrauch. Danach wurde es für einige Zeit ein Ausbildungszentrum für ghanaische Polizeirekruten und überraschenderweise eine Schule, bevor es auch in ein Geschichtsmuseum umgewandelt wurde.

Weitere Burgen und Festungen sind Fort Christiansborg (oder Osu Castle), das Ussher Fort und Fort James. Neben Museen wurden einige Festungen in Regierungsbüros, Gefängnisse und Gästehäuser umgewandelt, während andere nichts anderes als verlassene Steinruinen mit einigen Mauern sind. Die UNESCO hat viele dieser Burgen und Festungen zum Weltkulturerbe erklärt. Aufgrund der begrenzten Finanzierung war die Erhaltung jedoch begrenzt und die Standorte verschlechtern sich weiter.

Sehen Sie sich eine UNESCO-Dokumentation über die Festungen und Schlösser an der ghanaischen Küste an:

Heute befinden sich an Ghanas Küste etwa 30 überlebende Festungen, Burgen und ehemalige Handelsposten. Viele zeugen von der größten (erzwungenen) Migration in der Geschichte und von den Gräueltaten, die die Menschheit begehen kann. Burgen wie Elmina, Cape Coast und Ussher Fort wurden in Museen umgewandelt und bieten Führungen an. Etwas bewegend führen diese Touren die Besucher buchstäblich durch die Geschichte der Sklavenburgen und erwecken die herzzerreißenden Erfahrungen der Sklaven zum Leben.

Die Burgen sind sehr beliebt bei afroamerikanischen Touristen, die mehr über ihr Erbe erfahren möchten. Heutzutage begrüßen sie auch immer mehr einheimische Ghanaer, die daran interessiert sind, etwas über die Sklavenzeit in ihrem Land zu erfahren. Diese Burgen sind mehr als nur Museen, sie sind voller eindringlicher Geschichten, die die Schrecken des Sklavenhandels enthüllen. Die Burgen erinnern stark an Ghanas dunkle Geschichte und respektieren weiterhin die Millionen von Menschen, die unter Sklavenhändlern gelitten haben. Sie sind auch im 21. Jahrhundert noch lange nicht vergessen.

 

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