Georges Lemaître: Der Belgier hinter der Urknalltheorie

Dank der Populärkultur richten sich die Gedanken der meisten Menschen, wenn sie den Begriff "Urknalltheorie" hören, eher an eine Fernsehsitcom als an die wissenschaftlichen Beweise, auf denen der Name basiert. Während der Begriff "Urknall" bekannt sein mag, ist das Individuum hinter dieser außergewöhnlichen Theorie weniger bekannt. Georges Lemaître, ein belgischer römisch-katholischer Priester und Physiker, würde die wissenschaftliche Welt zu Beginn des 20. Jahrhunderts revolutionieren, indem er Albert Einsteins Theorie eines statischen Universums erfolgreich widerlegt und stattdessen das vorschlägt, was wir heute als das vorherrschende Urknallmodell der Kosmologie kennen.

Seit Galileo Galilei im 17. Jahrhundert wegen Häresie verurteilt wurde, hat sich die Kluft zwischen Religion und Wissenschaft vergrößert. Die Hauptstreitigkeit dreht sich um den Ursprung des Universums. Die Religion besteht auf dem Kreationismus, dem Glauben, dass der Anfang des Universums eine göttliche Schöpfung ist. Wissenschaftler argumentieren meistens, dass es an einer plötzlichen, riesigen Explosion in einer leeren Leere lag, die vor 14 Milliarden Jahren stattfand. Dieses Phänomen wurde als Urknall bekannt, ein Begriff, den der Physiker Fred Hoyle 1949 in einer BBC-Radiosendung sarkastisch geprägt hatte.

Die Urknalltheorie, die vielen unbekannt ist, wurde 1931 von einem römisch-katholischen Priester aus Charleroi, einer postindustriellen Stadt in Belgien, entwickelt. Georges Lemaître widmete sich sowohl der Theologie als auch der Wissenschaft. Im frühen 20. Jahrhundert, als die aristotelische Konzeption eines statischen und unveränderten Universums die gängige wissenschaftliche Sichtweise war, schlug er das Modell eines expandierenden Universums vor und verfolgte es. In dieser Hinsicht war er Albert Einstein, Edwin Hubble und anderen einflussreichen Wissenschaftlern der Zeit voraus.

Er wurde 1923 im Alter von 29 Jahren zum Priester geweiht und promovierte am Massachusetts Institute of Technology in Physik. Sein ganzes Leben lang hatte er eine Leidenschaft für die Wissenschaft. Mit Zustimmung des Erzbischofs von Maline, Desire Mercier, forschte Lemaître an der Universität von Cambridge unter der Aufsicht des bekannten britischen Astrophysikers Arthur Eddington über Astronomie. Letzteres war dafür bekannt, vielversprechenden jungen Wissenschaftlern zu helfen, ihre wissenschaftliche Verfügbarkeit im englischsprachigen Raum zu verbessern, und stärkte sowohl Albert Einsteins als auch Georges Lemaîtres Fähigkeit, internationale Anerkennung zu erlangen. Er erinnerte sich an Lemaître als "sehr brillanten Schüler, wunderbar schnell und klar und von großer mathematischer Fähigkeit".

1933 schlug Lemaître einem kalifornischen Institut für Technologie in Pasadena die breitere Atomhypothese oder das „kosmische Ei“ - die ursprünglichen Namen für den Urknall - einem breiteren wissenschaftlichen Publikum vor. Die Theorie besagt, dass ein Urteilchen explodierte und Zeit und Raum und damit die Expansion des Universums schuf. Lemaître wurde sofort als belgischer Wissenschaftler gefeiert, der die moderne Kosmologie revolutionierte. Einstein stimmte zu, auch wenn er einige Jahre zuvor Lemaîtres Idee eines sich entwickelnden Universums nur ungern akzeptiert hatte. Zu dieser Zeit sagte er zu Lemaître: "Obwohl Ihre Berechnungen korrekt sind, ist Ihre Physik abscheulich." Einstein bedauerte später seinen Fehler und empfahl sogar den Jesuitenpriester für den Francqui-Preis, die renommierteste belgische wissenschaftliche Auszeichnung, die ihm König Léopold III. 1934 verlieh. Lemaître leitete bis zu seinem Tod 1966 auch die Päpstliche Wissenschaftsakademie.

Seine intellektuelle Entwicklung als Wissenschaftler und Priester war ein Widerspruch an sich zu einer Zeit, als die Wissenschaft jeglichen klerikalen Einfluss meidete. Es war auch seine größte Stärke. Duncan Aikman, ein Reporter der New York Times, der anwesend war, als der belgische Geistliche seine Idee des Uratoms vorstellte, schloss: „Seine Ansicht ist interessant und wichtig, nicht weil er ein katholischer Priester ist, nicht weil er einer der führenden Mathematiker ist Physiker unserer Zeit, aber weil er beides ist. '

Die Neugier trug definitiv zu Lemaîtres wissenschaftlichen Durchbrüchen bei. Bereits im frühen 20. Jahrhundert waren experimentelle Stile in Kunst und Literatur präsent. Die Moderne, eine Bewegung, die im späten 19. Jahrhundert entstand, ermutigte dazu, sich von starren Konventionen zu lösen und verschiedene Arten von Selbstbewusstsein auszudrücken. Wissenschaftliche Entdeckungen haben den Experimentierdrang weiter verstärkt. Der belgische Maler Paul Delvaux, ein Zeitgenosse von Lemaître, porträtierte surrealistische Traumkulissen. Auf der anderen Seite des Atlantiks begann Jackson Pollock mit der Entwicklung seiner "Tropf" -Technik, die den Grundstein für den abstrakten Expressionismus legte. Seine mit Farben explodierenden Gemälde könnten die beste künstlerische Darstellung des Urknall-Moments sein. In der Fiktion ersetzten fragmentierte Perspektiven und innere Monologe die lineare Erzählung. Der belgische Dramatiker Michel de Ghelderode forderte konventionelle Theaterformen heraus und kennzeichnete seine Werke mit grotesken Figuren, Spiritualität und Sinnlichkeit.

Lemaître beschäftigte sich am Premonstreit College in Leuven weiter mit Naturwissenschaften und unterrichtete Physik an der Université Catholique de Louivan. 2014 wurde ihm zu Ehren eine Gedenktafel enthüllt. Die Inschrift in Englisch, Französisch, Deutsch und Niederländisch lautet: "Hier arbeitete Georges Lemaître, der (spirituelle) Vater des Urknalls." Die Universität besitzt auch das Forschungszentrum Maison Georges Lemaître, ein Stadthaus aus dem 19. Jahrhundert im Herzen von Charleroi. Nicht weit entfernt, vor dem Palais du Verre, befindet sich eine ihm gewidmete Skulptur. Dieses Kunstwerk des belgischen Künstlers Jean-François Diord repräsentiert ein Atom aus Hunderten von Edelstahlrohren, das die Geburt des Universums symbolisiert und sowohl die Unendlichkeit als auch die Ewigkeit widerspiegelt.

 

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