Eine kurze Geschichte von Shakespeare and Company, dem legendären Buchladen von Paris

Shakespeare and Company ist eine Buchhandlung wie keine andere. Es war die Heimat der Lost Generation in den 1920er Jahren, der Beatnik-Generation in den 1950er Jahren und sollte heute auf der Bucket List aller Pariser Literaturliebhaber stehen.

Shakespeare and Company wurde 1951 gegründet

George Whitman, ein amerikanischer Soldat, eröffnete 1951 eine Buchhandlung am linken Ufer von Paris. Er kam während des Zweiten Weltkriegs an, um an der Sorbonne auf der GI Bill zu studieren und ging nie weg. Er wählte ein altes Kloster aus dem 16. Jahrhundert für sein neues Geschäft auf einem erstklassigen Grundstück; Es ist nur wenige Minuten von der berühmten Kathedrale Notre Dame entfernt, wo der Glöckner hängt und auf den Stufen der Seine. Es ist wohl einer der berühmtesten Buchhandlungen der Welt und erlangte schnell einen Ruf, in dem literarische Typen der Beatnik-Generation in den 1950er und 60er Jahren immer ein Zuhause fanden.

Es ist Paris 'zweiter Buchladen von Shakespeare and Company

Diese Buchhandlung hat ihren Namen von einem älteren Geschäft, das 1919 in Paris von einer Frau namens Sylvia Beach, einer anderen US-Expatriate, gegründet wurde. Es befand sich in der Rue de l'Odéon 12 und wurde in den Jahren vor dem Zweiten Weltkrieg zu einer literarischen Oase und zu einem eigenständigen Verlag - es war der einzige Ort, an dem James Joyces Ulysse in seiner Gesamtheit veröffentlicht wurde, als niemand sonst würde. Das Geschäft wurde 1941 von den Deutschen geschlossen und Sylvia interniert. Ernest Hemingway soll nach der Befreiung von Paris im Geschäft angekommen sein und es persönlich für wiedereröffnet erklärt haben, hat es aber nie getan. Zumindest nicht am selben Ort oder mit demselben Eigentümer. Sylvia Beach vermachte George Whitman Ende der 1950er Jahre den offiziellen Namen und nach ihrem Tod benannte er seine Buchhandlung Shakespeare and Company zu Ehren von ihr und dem Geschäft um. Er hatte ursprünglich sein Geschäft Le Mistral genannt.

Die Buchhandlung war im Laufe der Jahre die Heimat vieler Schriftsteller und Künstler

In seiner ersten Inkarnation unter Sylvia Beach war die Buchhandlung die Heimat der Lost Generation; Schriftsteller und Künstler, die versuchten, sich aus den Schrecken des Zweiten Weltkriegs herauszuarbeiten. Viele wie F. Scott Fitzgerald und Ernest Hemingway fanden verwandte Geister im Laden. Unter George Whitman begrüßte der Laden eine neue Generation von Schriftstellern, darunter Allen Ginsberg, Henry Miller, Anaïs Nin und Ray Bradbury. William S. Burroughs soll Whitmans Sammlung medizinischer Lehrbücher studiert haben, um Teile von Naked Lunch zu recherchieren, und dort seine erste Lesung gegeben haben, bevor es wirklich fertig war. Heute ist es genauso wahrscheinlich, dass Zadie Smith ein Buch liest wie Martin Amis oder Philip Pullman.

Sie können in einem der 30 Betten als "Tumbleweed" schlafen.

Unter George Whitman wurden aufstrebende Schriftsteller ermutigt, in verschiedenen Feldbetten, die überall verteilt sind, im Buchladen zu bleiben. Er nannte diese Leute die "Tumbleweeds" - Leute, die herumrollen und hoffen, ihre beste Arbeit zu schreiben. Tumbleweeds wurde immer ein kostenloses Basisbett für die Nacht angeboten, als Gegenleistung für ein paar Stunden Arbeit pro Tag, das Versprechen, jeden Tag ein Buch zu lesen und eine einseitige Autobiografie zu schreiben. Ethan Hawke gehört zu den geschätzten 30.000 Menschen, die im Laden Tumbleweed haben - er blieb sechs Nächte dort, als er im Alter von 16 Jahren in Paris ankam. Seit George Whitmans Tod (und früher) ist es seine Tochter Sylvia Whitman (benannt nach Sylvia Beach) ), der den Laden und diese wirklich außergewöhnliche literarische Dynastie führt.

Shakespeare and Company, 37 Rue de la Bûcherie, Paris, Frankreich, +33 (0) 1 43 25 40 93

 

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