Eine kurze Geschichte der amerikanischen Kaffeekultur

Kaffee gehört ebenso zur amerikanischen Kultur wie Blue Jeans und Rock'n'Roll. Obwohl die USA einen späten Start mit dem Kaffeewagen hatten, haben sie seitdem die Kaffeeszene revolutioniert, von der Einführung von Starbucks bis zur modernen Wiederbelebung der Kaffeerituale und des Fachwissens.

Die Entstehung von Kaffee ist, wie die meisten Lebensmittel, eine Geschichte, die in jahrhundertealter Folklore verwickelt ist. Eine beliebte Legende erzählt von einem Ziegenhirten namens Kaldi, der vor Hunderten von Jahren Kaffeebohnen auf dem äthiopischen Plateau entdeckt haben soll. Seine Ziegen, die an den alten fruchttragenden Sträuchern knabberten, galoppierten voller Energie herum. Kaldi testete die Früchte selbst und reagierte ähnlich. Er gab seine Entdeckung bei einem örtlichen Kloster bekannt. Der Abt, der aus der roten Beere ein Getränk herstellte, teilte das Getränk mit anderen Mönchen, und das Wissen über das natürliche Stimulans verbreitete sich schnell auf dem Kontinent.

Bevor eine moderne Version des Kaffees auf den Markt kam, wurden seine kirschartigen Früchte in einer Vielzahl von Zubereitungen verwendet, von denen einige weinähnliche Substanzen enthielten. Bis zum 15. Jahrhundert wurde in Arabien Kaffee angebaut und gehandelt, und seine Bohnen - von der Außenseite des Fruchtfleisches abgezogen - wurden geröstet und gebrüht. Öffentliche Kaffeehäuser, genannt Qahveh Khaneh, entstanden im Osten als Orte, an denen Menschen Informationen über eine Tasse des beliebten Tranks austauschen konnten. Auf Reisen nach Europa wurde Kaffee schnell zum bevorzugten Morgengetränk gegenüber Bier und Wein, und Mitte des 17. Jahrhunderts gab es in London über 300 Kaffeehäuser, die häufig von berühmten Künstlern, Schriftstellern und Intellektuellen frequentiert wurden.

Mitte des 17. Jahrhunderts wurde der Kaffee schließlich von den Briten in die Neue Welt gebracht. Kaffeehäuser waren beliebt, aber erst auf der Boston Party im Jahr 1773 wurde die amerikanische Kaffeekultur für immer verändert: Der Aufstand gegen König George III. Führte unter den Kolonisten zu einem Massenwechsel von Tee zu Kaffee. Die Nachfrage nach Kaffee blühte auf, und nachdem die Niederländer gegen Ende des 17. Jahrhunderts Kaffeesetzlinge gesichert hatten, weitete sich der Kaffeeanbau erstmals außerhalb Arabiens aus. Reisende und Händler brachten Samen in neue Länder, und weltweit wurden Kaffeebäume gepflanzt.

Bis zum 18. Jahrhundert war Kaffee zu einem der profitabelsten Rohstoffe der Welt geworden. Konsum und Popularität in den USA nahmen zu, insbesondere während des Bürgerkriegs, und versierte Geschäftsleute suchten nach einer Möglichkeit, davon zu profitieren. 1864 begannen die in Pittsburgh geborenen Brüder John und Charles Arbuckle, vorgerösteten Kaffee für ein Pfund zu verkaufen, und wurden reich, indem sie ihn an Cowboys im Westen verkauften. Auch James Folger, der Kaffee an Goldminenarbeiter in Kalifornien verkaufte, war sehr erfolgreich. Einige andere bekannte Kaffeemarken, darunter Maxwell House und Hills Brothers, folgten schnell. Nachkriegs-Instantkaffee wurde auf den Markt gebracht und blieb beliebt, bis Starbucks 1971 in Seattle eröffnete. Starbucks stellte den Menschen in ganz Amerika Kaffee geografisch zur Verfügung und passte das Getränk an den einzigartigen Gaumen jedes Kunden an.

Heute wächst die Kaffeerevolution weiter. Eine Basisbewegung, die in kleinen, unabhängigen Cafés begann, verfeinert das, was Starbucks uns gegeben hat: Es ist jetzt ein künstlerisches Handwerk - ähnlich wie das von Wein oder Bier - das nachhaltige, lokal geröstete, fair gehandelte Bohnen verwendet. Wo die Bohnen angebaut werden, wie sie geröstet werden und wie der Brauprozess genau betrachtet wird. Diese Kaffee-Expertise wächst unter jungen Menschen, viele nutzen sie als Training für die kulinarische Welt. So viel wie eine frische Rosmarinschnur oder eine saftige, reife Tomate eine Vielzahl komplexer Aromen tragen, so viel Kaffee auch.

 

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