Bokator: Die Khmer-Kampfkunst am Rande des Aussterbens

Die alte kambodschanische Kampfkunst des Bokators steht kurz vor dem Aussterben. Während die Bemühungen zur Wiederbelebung der alten Kunst fortgesetzt werden, werfen wir einen Blick auf die Wurzeln der traditionellen Khmer-Kampfkunst, ihre Entwicklung und den Kampf um ihre Zukunft.

„Bokator gehört zu Kambodscha. Unsere Ururgroßväter und Urkönige von vor Tausenden von Jahren haben es praktiziert “, sagt Großmeister San Kim Sean, einer von wenigen Bokatormeistern, die die Schrecken des Regimes der Roten Khmer überlebt haben.

Mit seinen tief verwurzelten Wurzeln - an den Wänden von Angkor Wat gibt es reichlich Schnitzereien von Bokatorkämpfern - wurde die Kampfkunst von angkorianischen Armeen hergestellt, um dem Khmer-Reich zu helfen, die Region vom 9. bis 15. Jahrhundert im Griff zu behalten.

Bokator gilt als Vater anderer südostasiatischer Kampfformen und wird für seine Waffentechniken geschätzt. Er wurde in ein tödliches Kampfwerkzeug verwandelt, um die eindringenden Feinde des Imperiums zu vernichten.

Im Laufe der Zeit ist Bokator jedoch in den Schatten anderer Kampfkünste geraten, wie zum Beispiel des kambodschanischen Kickboxens (Kun Khmer) oder des benachbarten thailändischen Muay Thai.

Und da die Fähigkeiten in typischer Khmer-Manier weitergegeben wurden - mündlich von Generation zu Generation -, als die von Pol Pot angeführten Khmer Rouge von 1975 bis 1979 das Land regierten, wurden Bokator-Meister zusammen mit anderen Künstlern und Intellektuellen ins Visier genommen. Fast ein Viertel der Bevölkerung wurde unter dem kommunistischen Regime getötet oder starb.

Bokator wehrt sich jedoch jetzt, da die wenigen verbliebenen Meister ihre Fähigkeiten an die nächste Generation von Kämpfern weitergeben, die die Aufgabe übernehmen, ihr Erbe am Leben zu erhalten und zu treten.

Was ist Bokator?

Formal als Lobokkatao bezeichnet, ist Bokator eine alte kambodschanische Kampfkunst, die von Angkor als Nahkampfsystem entwickelt wurde.

Der Begriff selbst bedeutet „einen Löwen schlagen“, wobei bok hämmern und tor Löwe bedeutet.

Im Gegensatz zum Kampfsport des Kickboxens wurde Bokator mit einem Hauptzweck entwickelt: auf dem Schlachtfeld zu gewinnen. Dies bedeutet, dass es eine breite Palette von Knie- und Ellbogenschlägen, Schienbeintritten, Unterwerfungen und Bodenkämpfen umfasst.

Die Knie, Hände, Ellbogen, Füße, Schienbeine, Kopf, Schultern, Hüfte, Kiefer, Finger - wie Sie es nennen - können verwendet werden, um einen Gegner heute zur Unterwerfung zu bewegen oder in angkorianischen Zeiten den Tod zu verursachen.

Und es sind nicht nur Körperteile, die im Kampf eingesetzt werden. Waffen gehören ebenfalls dazu, mit Bambusstöcken, Speeren und sogar dem Krama - einem traditionellen kambodschanischen Schal -, der in vielen der Zehntausenden von Bokatorbewegungen verwendet wird.

Wie viele Kampfkünste in der Region basieren Bokator-Bewegungen auf Tieren wie Tiger, Pferd, Adler und Naga, wobei die Ursprünge der Bewegungen auf den Stilen der Tiere beruhen. Die Meister wählen ein Tier aus 341 Sets aus, auf denen die Kunst basiert.

Noch heute tragen Kämpfer die traditionelle Bokatoruniform, ein Krama um die Taille und blaue und rote Seidenschnüre ( Sangvar ) um den Bizeps und die Taille. Die Farbe des Krama zeigt die Stufe des Kämpfers an, wobei Weiß die erste Klasse ist, gefolgt von Grün, Blau, Rot, Braun und schließlich Schwarz.

Für das weiße Krama müssen insgesamt 100 Züge gelernt werden, von denen mehr als 10.000 für das schwarze Krama erforderlich sind. Das goldene Krama ist das höchste Level und wird nur von den großen Meistern der Kunst wie Kim Sean erreicht.

Um dies zu erreichen, müssen Kämpfer mindestens ein Jahrzehnt lang das schwarze Krama tragen, sich ganz der Kunst widmen und etwas Großartiges für den Bokator tun.

Kampf ums Überleben

Kim Sean lernte Bokator im Alter von 13 Jahren von seinem Onkel und anderen Ältesten in dem abgelegenen Dorf, in dem er aufgewachsen war. Er erwies sich als ein Naturtalent und reiste durch Kambodscha, um die feinen Details der Kunstform von Meistern im ganzen Land zu lernen.

Im April 1975 fiel Phnom Penh an die Roten Khmer, und das Völkermordregime startete seine vierjährige Kampagne, um das Land in eine Agrargesellschaft zu verwandeln.

Im Alter von 30 Jahren wurde Kim Sean wie seine Landsleute auf das Land evakuiert und gezwungen, das Land zu bearbeiten. Das Essen war knapp, der Tod war immer in der Nähe, und Kim Sean überlebte nur, indem er seinen Beruf versteckte. Bokator-Kämpfer gehörten zu den Intellektuellen und Künstlern, auf die die Roten Khmer abzielten.

Nachdem die Roten Khmer vertrieben worden waren, floh Kim Sean als Flüchtling nach Amerika und ließ sich schließlich in Long Beach, Kalifornien, nieder, wo viele Kambodschaner umgesiedelt wurden.

Er widmete sich seiner Kunst und begann dort, Khmer Bokator beizubringen. 1992 kehrte er nach Kambodscha zurück, um Bokator in seiner Heimat wiederzubeleben und international bekannt zu machen.

"Ich hatte mein Leben den Kampfkünsten gewidmet und war sehr besorgt und traurig, als ich sah, dass Bokator im Sterben lag", sagt er. „Ich habe mir große Sorgen gemacht, dass es verloren geht - Tausende von Jahren Geschichte sind vergangen. Viele Kambodschaner wussten nicht einmal, was es war. Ich wusste, dass ich etwas tun musste. “

Kim Sean machte sich daran, die wenigen überlebenden Bokator-Meister auszusortieren, die überlebt hatten, aber er stieß auf Widerstand. Die wenigen, die er fand, waren alternd und verängstigt. Nach Jahren der Unterdrückung blieben sie vorsichtig, die Kampfkunst offen zu lehren.

Aufgrund der Überzeugungskraft von Kim Sean stimmten sie schließlich zu und gründete 2004 mit Zustimmung der Regierung die Cambodia Bokator Federation und die Cambodia Bokator Academy.

Er ermutigte die Meister im ganzen Land, Klassen einzurichten, um ihr Wissen an die nächste Generation weiterzugeben, und begann, Jugendliche aus seiner Schule in Phnom Penh auszubilden.

Kim Sean hat auch mit dem Nationalen Olympischen Komitee von Kambodscha zusammengearbeitet, um den Status eines immateriellen Kulturerbes der UNESCO zu sichern. Apsara-Tanz und Sbèk Thom oder Schattenpuppentheater wurden bereits in die Liste aufgenommen.

"Dies ist mein ultimativer Traum", sagt Kim Sean. „Wenn wir das bekommen, ist mein Leben in Ordnung. Wenn ich sterbe, kann ich glücklich sterben. “

Moderner Bokator

Seit der Gründung der Cambodia Bokator Federation sind im ganzen Land eine Reihe von Fitnessstudios und Trainingszentren entstanden, in denen mehr junge Männer und Frauen des Landes den Sport aufnehmen.

Die Veröffentlichung einer Reihe von einheimischen Kampfkunstfilmen, darunter Jailbreak (2017), und die zunehmende Beliebtheit von Mixed Martial Arts (MMA) bei führenden Kämpfern wie dem Bokator-Experten Chan Rothana haben ihm ebenfalls einen enormen Schub verliehen auf den internationalen Ring nehmen.

Die Regierung erkennt auch ihre Bedeutung für die reiche Kultur und das reiche Erbe des Landes an. Schüler der Klassen 7 bis 9 beginnen im Rahmen von Sportkursen, Bokator zu lernen.

"Wir sehen definitiv mehr junge Leute des Landes, die sich für Bokator interessieren", sagt Kim Sean, der der Hauptdarsteller von Surviving Bokator ist, einem kürzlich veröffentlichten Dokumentarfilm, der seinem Kampf um die Wiederbelebung der Tradition folgt. "Das ist sehr positiv."

 

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