Der Reiz von Rolf zu Weihnachten

Die Ferienzeit in New York City ist nicht komplett ohne einen Besuch in Rolfs, Gramercys Weihnachtsparadies. Das deutsche Restaurant ist bekannt für seine übertriebenen Dekorationen, die mit Tausenden von Ornamenten und funkelnden Lichtern übersät sind, und die überfüllten Schlangen von Menschen, die darauf warten, mit ihnen Fotos zu machen.

An einem kalten, regnerischen Freitagabend strömt eine Linie von 50 Menschen tief aus Rolfs heraus und rollt sich um die East 22nd Street. Diejenigen, die furchtlos und geduldig genug sind, um bei solch unversöhnlichem Wetter in der Schlange zu stehen, öffnen Regenschirme und umarmen sich Schals ins Gesicht, die eifrig von Fuß zu Fuß hüpfen. Dieses Wartespiel ist in dieser eher durchschnittlichen Gramercy-Ecke nicht ungewöhnlich. Schließlich ist dies nicht irgendeine Linie, die sich außerhalb eines lebhaften, stürmischen Restaurants löst. Dies ist eine Linie für Rolf's, New Yorks inoffizielles Weihnachtsziel.

Von November bis April verwandelt sich der Raum in ein Winterwunderland voller schimmernder Lichter und Eiszapfen, die wie Stalaktiten, Ströme von glänzenden grünen, roten und silbernen Ornamenten, die mit Bändern aus grünen Kiefern umwickelt sind, und Porzellanpuppen mit weißen Kleidern von der Decke auftauchen. Ihre Haare waren frisiert und gekräuselt und hockten in den Ecken. Es gibt rund 100.000 Lichter, 15.000 Ornamente und 800 Puppen, die jeden Zentimeter des kleinen Raums ausfüllen. Restaurantmanager Suhal Uddin sagte gegenüber Business Insider, dass die Dekoration jedes Jahr fast 65.000 US-Dollar kosten kann.

Aber Rolfs war nicht immer auf diese verrückte, lustige Art geschmückt. Das Restaurant wurde 1968 eröffnet und beherbergt Platten mit zerstoßenem, paniertem Schnitzel und überfüllten, schaumigen Bierkrügen. Es war einfach ein Ort in der Nachbarschaft, der sich an Einheimische und Deutsche richtete, die einen Vorgeschmack auf das alte Land suchten. Doch nachdem der Besitzer verstorben war, verwandelte Robert Maisano, einer von Rolfs Mitarbeitern, langsam Rolfs in ein von Noel inspiriertes, dekoratives Paradies.

"Wenn Sie Weihnachten in New York City suchen, ist [Rolf's] überall im Internet", sagt Rachel Mieson, die von außerhalb der Stadt hereinkommt und mit ihrer Mutter ganz hinten in der Reihe steht. "Wir kamen für das Wochenende und jeder sagt, es ist ein Muss." Das Paar war noch nie bei Rolf, aber sie hoffen, durch die Haustüren zu gehen, bevor sie für ihre Reservierung für das Abendessen um 20.45 Uhr abreisen müssen.

Während sich das Essen als fleckig und exorbitant teuer erweisen kann (Schnitzel kostet 35 US-Dollar) und der Service ziemlich mürrisch ist, strotzt das Restaurant im Restaurant vor Touristen und Einheimischen jeden Alters, die unter dem Funkeln der Berühmten für Fotos posieren Dekorationen.

"Es ist instagrammable", sagt Kaitlan Brown, als sie gefragt wird, warum sie in der Schlange steht. Sie sitzt mitten in der Reihe in der East 22nd Street und versucht, dem Nieselregen auszuweichen.

Schauen Sie unter dem Instagram-Standort-Tag von Rolf nach, und Ihr Feed wird platzen - nicht mit Bildern von Hackbraten und Bratwurst, sondern mit Bildern von Freunden, die an Krügen nippen, von Paaren, die die Lippen sperren, alles vor dem Hintergrund einer Dusche aus Lichtern und silbernen Ornamenten. Aber wie erwartet kann Instagram täuschen.

"Ich glaube nicht, dass die Leute unbedingt so viel rumhängen", sagt Amanda Balsamo, die neben Brown schwebt. "Sie sind hier, um etwas zu trinken - dann weiter zu etwas anderem."

Mieson wiederholt die gleiche Art von Gefühl. "Die Leute sind hier für die Weihnachtsdekoration", sagt sie. „Es scheint keine großartigen Bewertungen für ihr Essen zu geben, aber sie sagten, die Cocktails seien gut. Es ist mehr für das Ambiente. "

Das ist wahr. Diejenigen, die ohne Vorbehalt warten und es an die Spitze der Reihe schaffen, kommen vorbei, um einen schnellen, teuren Cocktail zu genießen, machen ein paar Fotos, die später in ihrer Geschichte geteilt werden sollen, und reisen dann schnell ab, ohne etwas zu essen. Aber es gibt viele, die aufgeben und sofort von der langen, unbeweglichen Linie verärgert werden.

"Niemand wird ohne Ausweis zugelassen", brüllt der Türsteher von der Tür. "Sie sehen 45 Minuten, bis Sie einsteigen."

Viele Freunde entkommen nach nur 20 Minuten Zittern der Schlange und sind verärgert darüber, dass der Türsteher weiterhin seine oft gerufene Wartezeitansage macht. "Das ist verrückt", sagt ein Mann und schnaubt. "Lass uns einfach zu Molly gehen." Das Irish Pub gleich die Straße hinauf ist bekannt für Burger und das verlockende Fehlen einer Linie.

Aber trotz des hohen Preises für Cocktails und des stetigen Stroms von Menschen, die eine Linie bilden, behält Rolf's seinen Ruf als echtes Ziel, um die Weihnachtsstimmung zu feiern. Menschen auf der ganzen Welt strömen vor der Weihnachtszeit zu Rolf und sehnen sich danach, Weihnachten auf solch greifbare, greifbare und fotografische Weise zu erleben. Hier, eingebettet unter den Hügeln baumelnder Lichter und flötenspielender Engel, pflegen und ehren die Menschen die gleiche gemeinsame Weihnachtstradition. Jeder kann sich bei Rolf versammeln - unabhängig von seinem Hintergrund, seinen politischen Ansichten oder seiner Nationalität -, um an Gläsern zu klirren, die voller Eierlikör sind, und Fotos für Instagram zu machen.

"Ich habe nicht das Gefühl, dass irgendein Ort so übertrieben knallig wird, weil sie vielleicht denken, dass es klebrig ist", sagt Mieson. "Aber [Rolfs] ist ziemlich cool."

Obwohl die Dekorationen den ganzen Frühling über erhalten bleiben, ist die geschäftigste Jahreszeit bei Rolf von Thanksgiving bis Januar nicht überraschend. Sobald das neue Jahr kommt, verjüngen sich die Linien und Rolf kehrt zu unvergessenen Portionen Rindfleischeintopf und Kartoffelsalat zurück. Aber auch nach dem langen Dezember schimmern im Frühjahr noch immer die Bänder aus grünen Kiefern- und Tränenlichtern über den Kabinen, was daran erinnert, dass Weihnachten bei Rolf immer gefeiert werden kann.

 

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