11 Dinge, die Sie über das faszinierende Leben von Sarah Baartman nicht wussten

Die Überreste von Sarah Baartman sind in einem bescheidenen Grab in dem winzigen Bauerndorf Hankey am Ostkap begraben. Strenge, braune Steine ​​markieren den Ort, und eine Gedenktafel unterstreicht düster die Not und Ausbeutung ihres kurzen Lebens. Obwohl sie 1815 starb, wurde sie erst 2002 in ihrer jetzigen Ruhestätte beigesetzt, und ihr Grab wurde zum südafrikanischen Nationalerbe erklärt. Aber wer war Sarah Baartman und wie hat das Leben sie aus einem ländlichen Khoisan-Dorf zur „Hottentot Venus“ von London und Paris gemacht? Hier sind 11 wenig bekannte Fakten aus dem Leben von Sarah Baartman.

Wie sie den Namen Sarah bekam

Sarah Baartman oder Saartjie, wie sie oft genannt wurde, wurde bei der Geburt von ihren Khoisan-Eltern Ssehura genannt. Obwohl ihr genaues Geburtsdatum nicht bekannt ist, wird es auf 1789 geschätzt. Sie gehörte zur Viehzucht-Gonaquasub-Gruppe, die im Gamtoos-Tal am Ostkap von Südafrika lebte. Sie wurde in Saartjie umbenannt, eine winzige Form von Sarah auf Niederländisch, als sie an einen Händler namens Pieter Willem Cezar in die Sklaverei verkauft wurde.

Ihre frühen Jahre

Sarah wuchs auf einer Kolonialfarm in der Nähe von Hankey auf, wo sie vermutlich als Dienerin arbeitete, nachdem sie in ihren Jugendjahren beide Eltern verloren hatte. Ungefähr zu der Zeit, als Sarah 16 Jahre alt war, gerieten niederländische Kolonialisten, die ihr Reich erweitern wollten, in Konflikt mit den indigenen Khoisan am Ostkap, und viele wurden in das niederländische Arbeitssystem aufgenommen. Sarah wurde das „Eigentum“ von Cezar, der die tragische Zeitachse ihres Lebens festlegte. Anfangs wurde sie als Dienerin nach Kapstadt verschifft, aber die Dinge sollten sich bald ändern.

Die Herstellung der hottentotischen Venus

Als Sarah in Kapstadt ankam, galten indigene afrikanische Frauen für viele weiße Europäer als abnormal, minderwertig und paradoxerweise exotisch wünschenswert. Sarah, mit ihrer honigbraunen Haut und anderen exotischen Merkmalen, zu denen ihr charakteristisches großes und hervorstehendes Gesäß von Khoisan gehörte, geriet bald in den Fokus neugieriger Aufmerksamkeit. Ihr ausgesprochen außereuropäischer Blick mit einem Flüstern sexueller Intrigen fiel dem Chirurgen William Dunlop auf, der mit Cezar einen Vertrag abschloss, um das „Eigentum“ an Sarah zu übernehmen.

Die Freakshow

Dunlop stellte Sarah in London als primitives und außergewöhnliches Naturphänomen aus und zeigte ihren halbnackten Körper jedem, der bereit war, die Eintrittsgebühr in Höhe von einem Schilling zu zahlen. Für einen höheren Preis könnte der Wohlhabendere in der Gesellschaft sie berühren. Besonders ihr großes Gesäß war von Interesse. Die Londoner Mode betonte zu dieser Zeit die Derrieres der Frauen mit extravaganten Schleifen und Rüschen und Sarahs Gesäß, wo sie grotesk inspiziert und heimlich begehrt wurden.

Obwohl gesagt wurde, dass ein Vertrag zwischen Sarah und Dunlop unterzeichnet wurde, ist dies höchst unwahrscheinlich, da Sarah weder lesen noch schreiben konnte. In ihrem Vertrag heißt es jedoch angeblich, dass sie als Hausangestellte arbeiten und zu Unterhaltungszwecken ausgestellt werden würde. Für diese unmenschliche Beschäftigung würde sie einen Teil des Unterhaltungseinkommens erhalten und nach fünf Jahren nach Südafrika zurückkehren dürfen.

Neugierde verwandelt sich in Perversität

Sarah hat es nie lebend nach Hause geschafft und nachdem sie in London als halbbekleidete Kuriosität ausgestellt worden war, wurde sie nach Frankreich gebracht und an einen Tierpfleger verkauft. Hier verstärkte sich ihre Ausbeutung und Erniedrigung, als sie herumgeführt und wie ein Tier unterrichtet wurde, während ihre weiblichen Organe als Objekt von makaberem Interesse und sexueller Besonderheit untersucht wurden. Es wird auch angenommen, dass sie während dieser Zeit in die Prostitution fiel oder gezwungen wurde und eine starke Trinkerin wurde.

Die Geschichte verschwimmt

Während ihrer Zeit in Frankreich wird die historische Dokumentation von Sarahs Leben widersprüchlich. Während einige behaupten, sie habe die Möglichkeit erhalten, freigelassen zu werden und nach Hause zurückzukehren, glauben andere, dass sie gezwungen wurde, ihre Rolle als Hottentotte Venus fortzusetzen. Es könnte argumentiert werden, dass Sarah zu diesem Zeitpunkt jegliche Selbstachtung und Hoffnung verloren und gewissermaßen das Leben aufgegeben hatte. Einige Berichte behaupten, sie habe die Aufmerksamkeit und Gesellschaft der französischen High Society genossen, während andere glauben, sie sei nichts weiter als eine Prostituierte und ein Objekt von sexuellem Interesse.

Eine Wendung in der Wahrnehmung der Bevölkerung

Die populäre weiße europäische Meinung der damaligen Zeit betrachtete die Afrikaner als eine übergeschlechtliche, ursprüngliche, geringere Rasse, die die Verbindung zwischen Tieren und Menschen und die niedrigste Form menschlicher Entwicklung darstellt. Berichten zufolge war Sarah jedoch mehrsprachig und konnte aufgrund der unterschiedlichen Kulturen, mit denen sie in Kontakt gekommen war, neben Französisch, Niederländisch und Englisch auch fließend ihre eigene Muttersprache sprechen. Der französische Naturforscher Georges Cuvier, der sich intensiv für Sarah interessierte, beschrieb sie als intelligent mit einem hervorragenden Gedächtnis für Gesichter. Ironischerweise war er auch der Meinung, dass sie affenähnliche Züge hatte und verglich sie mit einem Orang-Utan und einem Affen.

Sarahs Tod

Sarah starb im Alter von 26 Jahren an einer entzündlichen Erkrankung, von der angenommen wurde, dass sie mit Syphilis, Alkoholismus, Pocken oder Lungenentzündung zusammenhängt. Leider wurde ihre Freakshow nach ihrem Tod makabret fortgesetzt. Obwohl Cuvier keine Autopsie an Sarah durchführte, machte er einen Gipsabdruck ihres Körpers, bevor er ihn sezierte. Cuviers Zerlegung von Baartman hat die europäische Wissenschaft mit Sarah und anderen afrikanischen Frauen geprägt, die als „wild“ angesehen werden und sich von der „zivilisierten Frau“ Europas unterscheiden.

Sarahs letzte Freakshow

Nachdem Cuvier Sarahs Körper seziert hatte, legte er ihr Gehirn und ihre Genitalien ein und stellte sie in Gläser, die im Musée de l'Homme in Paris ausgestellt waren. Dort blieben sie über ein Jahrhundert bis 1974 als „Beweis“ für Culviers Theorie der Rassenentwicklung. Ihre Organe, Genitalien und ihr Gesäß wurden als Beweis für ihren sexuellen Primitivismus und ihre intellektuelle Gleichheit mit der eines Orang-Utans angesehen.

Der Kampf, Sarah nach Hause zu bringen

Nach den ersten freien und demokratischen Wahlen in Südafrika forderte Präsident Nelson Mandela, dass Sarahs Überreste zur Beerdigung in das Land zurückgebracht werden. Nach vielen Rechtsstreitigkeiten und Debatten innerhalb der französischen Nationalversammlung trat Frankreich dem Antrag am 6. März 2002 bei, und Sarahs sterbliche Überreste wurden zwei Monate später in ihre Heimat im Gamtoos-Tal zurückgeführt. Sie wurde am 9. August 2002 über 200 Jahre nach ihrer Geburt beigesetzt.

Sarahs Einfluss auf Südafrika

Sarah ist die erste dokumentierte Khoisan, die nach Europa kommt, und obwohl ein Großteil ihrer Geschichte verloren gegangen ist, wurde sie im Laufe der Jahre als Inbegriff kolonialer Ausbeutung, Rassismus und Vermarktung schwarzer Menschen angesehen. Es wurden mehrere Bücher über ihre Behandlung und kulturelle Bedeutung veröffentlicht, wobei die Autorin Natasha Gordon-Chipembere schrieb: „Sie ist zu einer Landschaft geworden, in der mehrere Erzählungen über Ausbeutung und Leiden innerhalb der schwarzen Frau inszeniert wurden“, doch inmitten all dessen „bleibt die Frau unsichtbar."

Das Leben von Sarah Baartman wurde erstmals 1998 durch den Dokumentarfilm Das Leben und die Zeiten von Sara Baartman und den Film Black Venus von 2010 öffentlich bekannt gemacht.

 

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