11 Fakten über den Komodo-Drachen, Indonesiens Nationaltier

Einst Kreaturen, die Mythen und Folklore inspirierten, war über die größten Eidechsen der Welt eigentlich wenig bekannt: Indonesiens Komodo-Drachen. Diese uralten Tiere, die auf der Insel Komodo in Ost-Nusa Tenggara endemisch sind, haben immer so viel Angst ausgelöst wie wissenschaftliche Intrigen. Erst in der jüngeren Vergangenheit haben wir bestimmte Mythen zerstreut und die Wahrheit über Komodo-Drachen erfahren. Und wie sich herausstellt, ist die Wahrheit oft seltsamer als jede Fiktion, die wir uns einfallen lassen können.

Komodo-Drachen sind tatsächlich giftig

Während ihre tödlichen und einzigartigen Toxine fälschlicherweise ihrem Speichel zugeschrieben wurden, ergab eine Studie aus dem Jahr 2009, dass Komodo-Drachen Gift durch Kanäle in ihrem Mund in die Wunden ausscheiden, die sie im Fleisch ihrer Beute verursacht haben. Obwohl ihre Opfer möglicherweise entkommen, lähmt das Gift sie langsam und schmerzhaft und tötet sie höchstens über einen Tag hinweg.

Komodos "jagen" mit ihren Zungen

Ihre Geschmacksknospen sind so makellos entwickelt, dass Komodo-Drachen die Luft schmecken und zwischen den Partikeln unterscheiden können, die von verschiedenen Tieren zurückgelassen wurden. Während ihr Sehvermögen und ihre Geruchssinne ziemlich schlecht sind, können ihre gespaltenen, gespaltenen Zungen ihre sterbenden Opfer oder Aas über Entfernungen von bis zu 9 km aufspüren.

Kannibalismus ist normal

Sie sind nicht nur Kannibalen, sondern Komodos sind auch dafür bekannt, ihre eigenen Nachkommen zu essen. Nachdem die Eier geschlüpft sind, klettern Baby Komodos instinktiv hoch in Bäume, um nicht von ihren Müttern oder anderen nahe gelegenen Komodos gefressen zu werden. Sie können bis zu ihrem vierten Lebensjahr in den Bäumen bleiben, wenn sie zu Boden zurückkehren und dann bis zu 30 Jahre alt werden.

Jüngere Komodos verbergen ihren Geruch

Es wurde festgestellt, dass sich jüngere Komodos, eine andere Methode zur Flucht vor kannibalischen Erwachsenen, mit Kot und Darm toter Tiere bedecken. Da Komodos auf ihren Geschmacks- und Geruchssinn angewiesen sind, ist dies ein wirksamer Weg, um nicht gegessen zu werden.

Komodos sind Grabräuber

Als begeisterte Aasfresser sind Komodo-Drachen dafür bekannt, menschliche Gräber auszugraben und sich an den verrottenden Kadavern zu erfreuen. Um die Verstorbenen zu schützen, bedecken die Einheimischen die Gräber ihrer Lieben mit Steinen, um Komodo-Grabräubern auszuweichen.

Sie können Jungfrauen gebären

Komodos sind parthenogenetisch, was bedeutet, dass Frauen ohne die Hilfe männlicher Spermien empfangen können. Stattdessen können sich ihre Eizellen gegenseitig befruchten, wie es bei in Gefangenschaft lebenden Komodo-Drachen der Fall ist. Interessanterweise kann sich Komodos aber auch sexuell fortpflanzen. Ob sie sich sexuell oder asexuell fortpflanzen, hängt von den Bedingungen ihrer Umgebung ab.

Sie schlucken Ziegen

Mit einem massiven Appetit auf Fleisch sind Komodos völlig fleischfressend und können bis zu 80% ihres Körpergewichts essen. Es wurde aufgezeichnet, dass sie ganze Ziegen in einer Sitzung verschluckt und den Kadaver gegen einen Baum gerammt haben, um das Schlucken ihres Futters zu erleichtern. Trotz ihrer Größe und ihres Appetits ist der Stoffwechsel der Komodo-Drachen jedoch sehr langsam. Dies ermöglicht es ihnen, von nur 12 Mahlzeiten pro Jahr zu leben, wenn auch ziemlich großen Mahlzeiten.

Komodo-Drachen haben Inselgigantismus

Heute sind sie die größten noch existierenden Eidechsen. Der größte jemals aufgezeichnete Komodo war über 3 Meter lang und wog 166 kg. Im Durchschnitt messen diese Riesen jedoch bei Frauen 1, 8 Meter und bei Männern 2, 4 bis 2, 7 Meter. Ihre massive Größe wird darauf zurückgeführt, dass sie das Apex-Raubtier um die Inseln sind, auf denen sie leben, und daher keine eigenen Raubtiere haben, mit denen sie zu kämpfen haben.

Komodos sind begeisterte Schwimmer

Sie können nicht nur ziemlich schnell klettern und rennen (fast so schnell wie Menschen), Komodos haben auch die Fähigkeit, zu schwimmen, zu ihrem räuberischen Repertoire hinzugefügt. Auf der Suche nach Nahrung oder Partnern kann Komodos leicht um die Inseln Ost-Nusa Tenggara schwimmen, hauptsächlich die Inseln Komodo, Flores, Rinca, Padar und Gili Motang.

Komodo-Drachen sind uralt

Sie gibt es schon sehr lange. Obwohl Komodos erst 1910 von Europäern entdeckt wurden, gelten sie als Relikt von Riesenechsen, die seit mindestens 900.000 Jahren in Flores existieren. Und Fossilien, die Komodo-Drachen ähnlich sind, sind 3, 8 Millionen Jahre alt.

Komodos kann auch spielerisch sein

Im Smithsonian National Zoological Park in Washington DC zeigte ein erwachsener Komodo namens Kraken Anzeichen von Verspieltheit sowohl bei verschiedenen Objekten als auch bei seinen Hausmeistern. Kraken zeigte deutliche Anzeichen von Interesse, Neugier und Spiel ohne Aggression oder Motivation für Essen, Tauziehen und mit Gegenständen wie Schnürsenkeln, Frisbees, Kisten und Decken.

Ob Mythos oder Tatsache, diese alten Bestien haben ihren Ruf als echte Drachen verdient. Wer weiß bei weiteren Studien, was wir sonst noch vom Komodo lernen werden?

 

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